Quito. La segunda ronda de negociaciones entre Ecuador y la Unión Europea (UE) con miras a firmar un acuerdo de comercio se realizará del 24 al 27 de marzo en la ciudad de Manta, informó este viernes el ministerio de Comercio Exterior.

La cartera indicó en un comunicado que se espera que en esta reunión "las dos partes puedan lograr avances en materia arancelaria, servicios, propiedad intelectual y contratación pública", que incluye productos exportables de Ecuador y de la UE.

La cita se desarrollará en Manta, principal puerto pesquero de Ecuador, situado en la provincia costera de Manabí, en el centro-noroeste del país sudamericano.

El ministerio recordó que en la primera ronda de negociaciones, que se realizó en Bruselas, Bélgica, en enero pasado, se hicieron los planteamientos iniciales en varios sectores, incluido banano, pero sin llegar aún a acuerdos.

El plátano (banano), es el principal producto de exportación de Ecuador al mercado europeo.

"Ecuador continúa siendo el más importante exportador de la fruta (plátano) al mercado europeo, a pesar de que hay países competidores que cuentan con mejores condiciones de acceso a tal mercado", precisó el ministerio en el comunicado.

Agregó que el acuerdo con la UE "es importante" no sólo por lo que representa el plátano, sino porque la UE es el segundo mayor mercado de destino de exportaciones no petroleras (sectores agrícola, pesquero, productos orgánicos y de comercio justo).

Además, es la tercera fuente de importaciones de Ecuador.

El ministerio de Comercio Exterior resaltó que un claro ejemplo de la importancia de esta negociación, es el acceso del atún al mercado europeo.

En 2013 ese producto pesquero representó el 19% de las exportaciones no petroleras al mercado europeo, para cuyo ingreso no paga aranceles gracias a que se beneficia del Sistema de Preferencias Arancelarias conocido como "SGP+".

"De no contar con el SGP+, ni con un acuerdo comercial con la UE, (el atún) tendría que pagar un arancel del 24%, con las correspondientes consecuencias en su competitividad, y el empleo que genera este sector en ciudades como Manta", señaló el comunicado.

Según el ministerio, las exportaciones totales de Ecuador hacia la UE se incrementaron 24% en 2013, para alcanzar los US$3.051 millones.

Mientras tanto, las importaciones desde la UE han crecido en 0,3% llegando a US$2.780 millones.

La balanza comercial dejó un saldo superavitario para Ecuador de US$271 millones, precisó el ministerio.

Ecuador y la UE volvieron a sentarse en la mesa de negociaciones en enero pasado, tras cinco años de haberse interrumpido el proceso por diferencias en temas considerados sensibles como: compras públicas y propiedad intelectual.

El ministro de Comercio, Francisco Rivadeneira, al frente de las pláticas ante la UE, calificó recién como positiva la primera ronda de negociaciones.

Las negociaciones están "extremadamente positivas", dijo Rivadeneira a la prensa.

El gobierno del presidente Rafael Correa (izquierda) se ha fijado como objetivo firmar en el primer semestre de este año el acuerdo comercial con la UE.

Según estimaciones de la Federación Ecuatoriana de Exportadores un acuerdo comercial con el bloque europeo incrementaría las exportaciones locales en unos US$300 millones en los próximos tres años.