Washington. El déficit comercial de Estados Unidos se amplió levemente en abril, ya que una demanda externa más débil golpeó sus exportaciones al tiempo que los precios del petróleo saltaron a su mayor nivel desde octubre del 2008, según datos difundidos este jueves por el gobierno.

La brecha comercial fue de US$40.300 millones en abril, casi sin cambios frente a la revisión del déficit de US$40.000 millones de marzo, detalló el Departamento de Comercio.

Los analistas consultados por Reuters esperaban que el déficit comercial subiera en abril a cerca de US$41.000 millones frente al saldo comercial negativo de US$40.400 millones reportado previamente para marzo.

"El dólar fuerte está generando vientos en contra para que suban nuestras exportaciones", dijo Sean Simko, gerente de cartera de activos fijos con la compañía SEI en Oaks, Pensilvania. "El informe estuvo bastante en línea con las expectativas y no afectó al mercado", agregó.

Las exportaciones cayeron 0,7% en abril a US$148.800 millones, tras haber registrado una gran alza en marzo.

Los envíos al exterior han subido durante varios meses desde que tocaron la cifra de US$124.100 millones en abril del 2009, cuando el mundo seguía siendo estremecido por los efectos de la crisis financiera global.

Las importaciones, que también han subido en el último año al recuperarse el comercio global de su peor caída en décadas, bajaron 0,4% en abril a US$189.100 millones.