Buenos Aires. El intercambio comercial entre Egipto y los miembros del bloque sudamericano Mercosur se triplicaría en los próximos años, como parte de una estrategia para garantizar el suministro de alimentos a la nación africana, dijo este martes el ministro de Comercio de ese país.

"Tenemos US$2.500 millones de comercio entre Egipto y el Mercosur, con el tratado de libre comercio podemos duplicar o triplicar esa cifra fácilmente en los próximos años", declaró el ministro Rachid Mohamed Rachid en una entrevista con Reuters.

El acuerdo entre Egipto y Mercosur, que conforman Argentina, Brasil, Uruguay y Paraguay, se firmó en la víspera en la andina provincia argentina de San Juan, donde el bloque celebró el martes su cumbre semestral de presidentes.

Importaciones egipcias. Egipto importó más de US$1.000 millones de dólares en productos argentinos en 2008, incluyendo granos, aceite de soja, maíz y carne; en tanto que vendió bienes por un valor de US$111 millones al mercado argentino.

El Cairo está entre los mayores compradores de soja y aceite de soja argentinos.

Argentina, que es uno de los exportadores líderes de granos del mundo, también vende maíz y harina de soja a Egipto.

"Nuestra población es actualmente de 80 millones, vamos hacia 100 millones en la próxima década, por lo que nuestro consumo de alimentos aumentará y esta es una de las razones por las que estamos aquí, porque queremos asociarnos y asegurar nuestra fuente de alimentos para el futuro", afirmó Rachid.

El funcionario agregó que al ser Egipto un país que necesita asegurar al menos cinco millones de toneladas de trigo al año, tiene interés en diversificar sus suministros.

Egipto exportó bienes a Brasil, la mayor economía de América Latina, por un equivalente a US$218 millones en 2008, mientras que sus importaciones rondaron los US$1.400 millones, según el Ministerio de Comercio del país africano.

Los principales productos de importación de Brasil incluyen carne, azúcar y artículos fabricados por el sector aeronáutico.