Las exportaciones de Colombia hacia Venezuela caerán por segundo año consecutivo al cierre de 2010, cuando se calcula que terminarán en su nivel más bajo desde 2004, con un monto cercano a los US$1.400 millones y un intercambio comercial de US$1.700 millones, según cálculos de Saúl Pineda Hoyos, director del Centro de Pensamiento en Estrategias Competitivas de la Universidad del Rosario, en Colombia, y de Cavecol, en Venezuela.

Aunque el 10 de agosto los gobiernos restablecieron las relaciones diplomáticas y comerciales, pocos esperan que el intercambio retome la cifra récord de 2008, cuando llegó a US$7.290 millones, según el Dane.

"Entre los empresarios colombianos no hay mucho optimismo por el acercamiento entre los presidentes Juan Manuel Santos y Hugo Chávez, porque si bien ha habido una distensión entre ambos gobiernos, se generó una desconfianza hacia la política económica de Venezuela", dijo Pineda Hoyos.

Estrategia diversificadora. El académico duda de que se revierta la estrategia de diversificación de las exportaciones que comenzaron los empresarios colombianos hace dos años para depender menos de Venezuela, por el temor que generan los déficit en los pagos y porque no se prevé un cambio en la política del gobierno de Hugo Chávez.

Por eso las exportaciones hacia Venezuela cayeron 71,5% entre enero y agosto de 2009 e igual lapso de este año, mientras que las ventas totales de Colombia al exterior crecieron 21,9% en el mismo período, según el Dane.

Cuando se analizan los productos que tradicionalmente se exportaban de Colombia a Venezuela, Pineda Hoyos observa que en todos hubo una caída entre enero y agosto del año pasado e igual período de 2010.

Entretanto, las ventas de esos mismos bienes aumentaron, en promedio, 46% a Ecuador; 42% a Estados Unidos; 49% a Perú, y 224% a China, básicamente en carbón.

El experto explicó que "hasta hace poco Colombia no le exportaba nada a Brasil. Ahora es el primer comprador de plásticos, con US$169,17 millones; mientras que Venezuela pasó al quinto lugar, con US$47,14 millones".

En máquinas y partes, Ecuador desplazó a Venezuela del primer lugar en compras. En prendas de vestir, Estados Unidos hizo lo mismo este año, por lo que ahora tiene una participación de 35,5% y Venezuela de 24,5%, según el Dane.

En papel y cartón, Ecuador ya está muy cerca de alcanzar a Venezuela en el primer puesto, con US$84,5 millones, versus US$98,5 millones de Venezuela.