El Tratado de Libre Comercio entre Guatemala y Estados Unidos incrementó en doble dígito el intercambio comercial entre ambos países, luego de cumplir su sexto año el 1º. de julio pasado, según las cifras del Banco de Guatemala (Banguat).

Las exportaciones de Guatemala fueron de US$4.364 millones al cierre del sexto año del TLC, un nivel 56,9% mayor que el logrado en el primer año, informó el matutino Prensa Libre.

En cambio, las importaciones desde el socio norteamericano llegaron a US$6.507 millones, un incremento de 58,1% con respecto a los primeros 12 meses.

En la suma de todo el sexenio que va del 1º. de julio 2006 a 2012, Guatemala exportó a Estados Unidos US$21.137 millones e importó US$32.645 millones, una balanza a favor de los estadounidenses.

Estados Unidos representa el destino para el 39,8% de las exportaciones de Guatemala, atendiendo a las cifras de mayo, indicó el Banguat. El 80% de los productos guatemaltecos obtuvieron acceso libre inmediato cuando entró en vigencia el TLC.

Según las estadísticas, los principales productos que Guatemala despacha a Estados Unidos, con beneficio TLC, son vestuario, café, banano, petróleo, frutas frescas, azúcar y materiales preciosos.

Entre los principales productos que Guatemala compra figuran: diésel, gasolina, maquinaria y aparatos mecánicos para usos electrónicos, vehículos, químicos, papel, cartón, plásticos, entre otros.

“En general, el comercio es positivo y las distorsiones que se han presentado fueron por la crisis económica del 2008 para los Estados Unidos y el impacto del cambio climático en Guatemala”, dijo al rotativo Raúl Monterroso, coordinador general de la Comisión Empresarial de Negociaciones Internacionales (Cencit).

Por su lado, Carolina Castellanos, directora ejecutiva de la Cámara de Comercio Guatemalteco Americano (AmCham), dijo que el acuerdo comercial aún no alcanza su grado de madurez, ya que diversos factores impiden que el consumidor guatemalteco pueda sentir los beneficios, entre estos problemas en aduanas, impuestos y precios de materias primas en el mercado internacional.

“El acuerdo aún no se ha potencializado, pero hay una gran oferta para aprovechar el intercambio de bienes”, dijo Castellanos.

En las cifras correspondientes a 2012, entre enero y mayo, las ventas guatemaltecas a su socio decayeron -1,7% , a US$1.759 millones, debido a la caída por los precios internacionales del café y la crisis en la Unión Europea.