Cifras de la Asociación Guatemalteca de Exportadores (Agexport) registran que en el 2011 las empresas del sector colocaron en el exterior productos por US$80.47 millones, US$12.31 menos que en el 2012.

Se espera que este año las exportaciones del sector superen los US$100 millones.

Producto y destino. Rosa María Monzón, gerente de la Comisión de Fabricantes de Muebles y Productos Forestales de la Agexport, explicó que del total de exportaciones, los muebles continúan a la cabeza con US$29.5 millones (32%), la madera aserrada se ubica en la segunda posición con US$19.6 millones (21%) y las puertas en el tercer lugar con 15.5 millones (17%).

En cuanto a las exportaciones por destino, El Salvador es el principal comprador y en el 2012 representó el 23.79% de los ingresos, con US$22.07 millones. Después se sitúa Honduras, con un 23.17% y US$21.51 millones. Le sigue EE. UU. con US$19.97 millones, y 21.53%.

En su conjunto, la región centroamericana compra el 58.76% de los productos del sector.

Monzón destacó que en países como El Salvador, la estructura de las exportaciones está cambiando como consecuencia del aumento en Guatemala de la actividad de fabricantes de madera aglomerada. Con anterioridad las partes no útiles de los árboles como las ramas y las raíces se vendían a ese país como materia prima, pero ahora eso se queda en Guatemala y se envía más producto terminado.

Según Monzón, la estrategia de crecimiento en el 2013 se orientará a mejorar la gestión de los empresarios del sector por medio de impulsar la capacitación. Se calcula que en el país hay alrededor de tres mil 700 empresarios registrados en el Instituto Nacional de Bosques.2336

Como parte de la estrategia, la comisión trabajó en la elaboración de una Guía del Empresario Responsable de la Madera, en donde se ofrece información que abarca temas desde la siembra de la especie apropiada, manejo del bosque, transformación de la madera y comercio local e internacional.

La guía se distribuirá entre los asociados a la gremial y entre dos mil 700 pequeños empresarios de Petén, Izabal, las Verapaces y la región sur occidental del país.

Carlos Porras, directivo de la Comisión de Fabricantes de Muebles (Cofama), explicó que los empresarios del sector siempre buscan nichos de mercado en dónde crecer y ese ha sido un factor de éxito.

Por ejemplo, dijo que algunas empresas que fabricaban puertas, ante el incremento de la competencia, se ubicaron en nichos especializados como el de fabricación de ventanas.

Se prevé que este sea un buen año, ya que se tiene en proyecto la construcción de dos parques industriales bajo el esquema de zonas libres en las Verapaces y en Izabal, en donde se localizarán aserraderos, fábricas de muebles y otras empresas afines.

Presencia forestal. El sector forestal tiene presencia en todas las regiones del país, con diferentes especies en cada lugar. Las principales son tres variedades de pino, teca, melina y palo blanco, que constituyen el 60% de la oferta maderable de plantaciones Pinfor, en tres polos de desarrollo: Petén/Izabal, las Verapaces y Costa Sur.

Los principales productos que exporta el sector son las camas y los muebles, y los ataúdes y los pisos recuperaron sus espacios en Italia y Estados Unidos, respectivamente.