San Pedro Sula, Honduras. Honduras y Canadá sellaron este viernes sus lazos comerciales y de cooperación con la firma del tratado de libre comercio entre ambas naciones.

El presidente de Honduras, Porfirio Lobo Sosa, viajó desde tempranas horas a San Pedro Sula, la segunda ciudad más importante del país, para recibir al primer ministro de Canadá, Stephen Harper.

El mandatario canadiense arribó a la base militar aérea Armando Escalón, donde fue recibido con honores por "Pepe" Lobo, miembros de su gabinete de gobierno y el presidente del Congreso Nacional Juan Orlando Hernández.

El primer ministro canadiense viaja acompañado de su ministro de Relaciones Exteriores, John Baird; el ministro de Comercio Internacional y la ministra de Estado para Asuntos Exteriores (Américas y Asuntos Consulares), Diane Ablonczy, entre otros funcionarios.

Después del recibimiento oficial, la entonación de los Himnos de Honduras y Canadá, así como el lanzamiento de los 21 cañonazos protocolarios de artillería, el alcalde de San Pedro Sula Juan Carlos Zúniga entregó a Harper las llaves de la ciudad.

Posteriormente, los dignatarios y sus delegaciones se trasladaron a un centro de eventos de la ciudad, donde discutieron temas de interés bilateral relacionados con la inversión y seguridad, entre otros.

En el marco de su visita a la nación, el primer ministro se reunirá con ciudadanos canadienses residentes en Honduras.

Harper inició el 8 de agosto una gira a Brasil, Colombia, Costa Rica y Honduras, con el objetivo de desarrollar las relaciones económicas y cuestiones de seguridad con los países de la región.

Firma del TLC. Durante una ceremonia oficial, Lobo y Harper suscribieron el acuerdo comercial, que permitirá el ingreso del 96% de productos hondureños a Canadá bajo cero aranceles.

"Este es un día histórico para Honduras porque nuestros empresarios tendrán acceso a un mercado más amplio y con más oportunidades de demanda para sus productos”, dijo el presidente Lobo en su discurso.

El canciller Mario Canahuati informó por su parte que “con el tratado se espera un aumento de las exportaciones de Honduras hacia Canadá por más de US$350 millones al año”.

En las negociaciones con Canadá, los inversionistas hondureños definieron una cuota exportable de 2.500 toneladas de azúcar en el primer año de vigencia del pacto; después, la cuota será de 5.000 toneladas.

Canadá mantiene una fuerte relación comercial con Honduras, con más de US$250 millones en comercio bilateral y más de US$600 millones en inversión directa canadiense, en sectores como textiles, minería y lotería.

La fábrica maquiladora más grande de Canadá está en Honduras y genera inversiones por US$400 millones. Con el convenio, Canadá invertirá US$240 millones más en maquila (industria ensambladora), aumentando así el número de trabajadores de 15.000 a 18.000.

Asimismo, dos compañías mineras canadienses se han establecido desde hace más de 15 años en Honduras con activos superiores a los US$146 millones.

Canadá ha anunciado también que podría dar trabajo en el futuro a por lo menos 70.000 hondureños en su país.

Ambos países establecieron relaciones diplomáticas en 1961 y han disfrutado de una relación positiva desde entonces. Más de 50.000 canadienses visitan al año a Honduras como turistas.