Buenos Aires. India casi duplicará sus compras de aceite de soja de Argentina en 2010, hasta sumar unos US$1.100 millones, lo que ayudará al país sudamericano a cubrir el vacío dejado por una disputa con China, dijo el embajador indio Rengaraj Viswanathan.

Argentina es el principal proveedor mundial de aceite de soja. Sin embargo, desde abril, China, el mayor comprador internacional del derivado, congeló sus importaciones de aceite argentino, luego de que el país austral impusiera restricciones a la compra de bienes industriales chinos.

Debido a la sanción, los exportadores argentinos tuvieron que salir a buscar destinos alternativos para su aceite y encontraron en el mercado de India un reemplazo para los puertos de China.

"Este año vamos a importar más aceite de soja de Argentina. Esto no sólo va a ser una buena noticia en el corto plazo; esta es una oportunidad a largo plazo", afirmó en una entrevista con Reuters el embajador de India en Buenos Aires.

De acuerdo con la embajada de la nación asiática, entre enero y mayo del 2010 India realizó importaciones de aceite de soja argentino por US$770 millones, desde los US$221 millones reportados en el mismo período del año pasado.

A su vez, las compras indias totales de aceite de soja de Argentina alcanzarían los 1,7 millones de toneladas, por un valor de US$1.100 millones, en 2010, según datos de la oficina.

En 2009, el país asiático había adquirido aceite de soja argentino por US$606 millones.

"Argentina tiene que cultivar este mercado, tiene que ir al mercado de India dos veces por año, para hacer marketing con importadores, establecer contactos directos (...) no lo está haciendo nadie ahora", advirtió el funcionario.

Sin intervención estatal. Al ser consultado respecto de posibles aumentos en los precios del aceite de soja, ante una mayor demanda india, la autoridad defendió la necesidad de una relación comercial sin intervención estatal.

"Eso no está en manos del gobierno de Argentina, no está en manos del gobierno de India, sino del mercado internacional. Depende de la producción total en el mundo y de la demanda mundial", señaló.

Actualmente, India, el principal importador mundial de aceites comestibles, compra principalmente aceite de palma de Indonesia y Malasia, y una cantidad menor del derivado de la soja de Argentina y Brasil.

La demanda de aceites vegetales de India se disparó recientemente debido a un incremento en su población y a una mayor movilidad social ascendente, agregó.

El año pasado, las compras indias de aceites vegetales fueron de aproximadamente 8 millones de toneladas, lejos de los 2 millones correspondientes al 2002, pero por debajo de los 17 millones que se prevé que importará el país en el 2021, comunicó el embajador.

El país asiático desplazó a China como el principal comprador del derivado argentino y, según la consultora Abeceb.com, fue el destino del 44% de los embarques en abril y mayo últimos, lo que representó cerca de US$600 millones.

China había adquirido 46% de los embarques argentinos en el mismo período del año pasado, pero esa cifra se derrumbó a sólo el 1 por ciento este año.

El lunes, la presidenta argentina Cristina Fernández, en China de viaje oficial, dijo que el conflicto comercial entre ambas naciones se resolvería en el corto plazo.

No obstante, funcionarios chinos contactados por Reuters señalaron el martes que no tenían conocimiento de algún acuerdo con el país sudamericano.