Ginebra. La Organización Mundial del Comercio (OMC) pidió este viernes una cooperación más estrecha entre países para el intercambio de recursos naturales, un área que suele quedar por fuera de muchas de las normas internacionales.

Los gobiernos deben cooperar más intensamente para lidiar con los desafíos que enfrentan tanto los países que importan como los que exportan recursos naturales, entre ellos las restricciones a las exportaciones y los aranceles a las importaciones, dijo la entidad en un informe anual.

"En un mundo donde la escasez de la dotación de recursos naturales debe ser manejada con cuidado, las políticas que no cooperan en el comercio podrían tener un efecto especialmente perjudicial en el bienestar global", señala el informe.

El documento define a los recursos naturales como los combustibles, maderas, minas y peces; productos que se pueden emplear sin grandes procesos. Excluye la agricultura, donde los productos son cultivados y no extraídos, y los bienes industriales que emplean minerales, por su procesamiento.

El comercio en este tipo de productos alcanzó los US$3,7 billones en 2008, o casi 24% de todo el comercio global, una porción que ha estado creciendo en 20% al año durante la última década.

"Creo que no sólo hay un margen para negociar recortes en barreras que beneficien a todos dentro del comercio de recursos naturales, si no también que no hacer frente a estos asuntos podría ser una garantía de crecientes tensiones en el comercio internacional", dijo el director de la OMC, Pascal Lamy, en la presentación del informe.

Recursos no renovables. Las normas de la OMC permiten que los países restrinjan las exportaciones de los recursos naturales para conservar un recurso no renovable.

Zhao Hong, miembro de la misión de China en la OMC, dijo en la presentación del informe en Ginebra que los miembros de la OMC tenían el derecho inalienable sobre los recursos dentro de su territorio.

Además, señaló que las normas de la OMC les permitían a los países buscar metas como la protección medioambiental o el desarrollo sostenible.

Estados Unidos, la Unión Europea y México se han quejado en la OMC por las restricciones de China frente a los recursos naturales, y la misma OMC ha cuestionado la efectividad de estas medidas.

Las restricciones, así como las medidas de algunos países importadores, están abiertas a la impugnación legal, dijo Joost Pauwelyn, profesor de leyes internacionales en el Instituto Universitario de Estudios Internacionales de Ginebra.

Es un "mito urbano" que los recursos naturales no están cubiertos por la OMC, dijo en el lanzamiento.

Por ejemplo, un país no podría alegar que las restricciones sobre un recurso apuntan a protegerlo si permite el consumo interno de éste.

El informe mostró que Rusia, que aún no es miembro de la OMC, fue el mayor exportador de recursos naturales en 2008, por un valor de US$341.000 millones, mientras que Estados Unidos fue el mayor importador, con US$538.000 millones.