Panamá. Panamá y Chile deben profundizar el tratado de libre comercio (TLC) vigente entre ambos países, concidieron este lunes representantes de los dos gobiernos y del sector privado reunidos en la capital panameña.

Este interés se manifestó durante un seminario realizado en un hotel de la capital panameña para hacer un balance sobre los seis años de entrada en vigencia del acuerdo comercial, los cuales se cumplieron en marzo pasado.

El seminario lo organizó la embajada de Chile en Panamá, en cooperación con la Cámara de Comercio, Industria y Agricultura de Panamá (CCIAP) y el Ministerio de Comercio e Industrias panameño.

El embajador de Chile en México, Francisco Cruz, reconoció que el acuerdo comercial ha dado frutos, aunque admitió que se trata de un "compromiso virgen", en referencia a las posibilidades que todavía pueden alcanzarse a través del mismo.

Cruz consideró que el TLC ha sido exitoso, sin embargo, indicó que han surgido nuevas incógnitas con la pequeña y mediana empresas (pyme) y sobre lo que pasa con las nuevas capacidades exportadoras en la relación bilateral.

El embajador destacó la vocación marítima de Chile y las oportunidades que se generan con el proyecto de ampliación del Canal de Panamá.

De igual forma, subrayó la firma de un convenio entre Rafael Zúñiga y Jorge Ortuzar, en representación de la CCIAP y de la Sociedad de Fomento Fabril de Chile (Sofofa), respectivamente, para buscar nuevas posibilidades del TLC.

El embajador también mencionó el apoyo del gobierno chileno ante el interés panameño de ingresar a la Alianza del Pacífico (AP), que conforman Chile, Colombia, México y Perú.

Cruz resaltó que Panamá es el séptimo destino de la Inversión Extranjera Directa (IED) de Chile.

Por su parte, el director de la agencia de promoción de exportaciones de Prochile, Roberto Paiva, señaló que el TLC ha propiciado el incremento entre 3% y 6% en el comercio entre las dos naciones.

Paiva afirmó que el intercambio comercial entre su Chile y Panamá puede crecer a través del acuerdo a través de misiones comerciales.

El viceministro panameño de Comercio Exterior, Néstor González, dijo que la balanza comercial es favorable en este caso para Chile, ante lo cual consideró necesario ver qué productos de Panamá, como un país tropical, pueden colocarse en el mercado chileno.

Recordó que Panamá exporta a Chile productos ya procesados como las salsas y productos agroindustriales.

Datos dados a conocer durante el seminario indican que la IED entre Panamá y Chile alcanzó US$36,8 millones en 2010, tras lo cual cayó a US$8,9 millones en 2011 y se recuperó en 2012 para sumar un total de US$35,4 millones.