Lima. Perú, país exportador de minerales, registró en enero un déficit comercial de US$317 millones y volvió a los saldos en rojo que había anotado la mayoría de meses el año pasado por los menores precios de las materias primas, dijo el Banco Central.

El país andino cortó en diciembre una racha de nueve meses de resultados negativos, pero anotó en el 2014 el mayor déficit comercial de su historia, según datos del Banco Central, debido a la caída de las cotizaciones internacionales de los metales.

La exportación de metales es clave para Perú, dado que representa el 60% de sus ventas totales.

El primer saldo en rojo del 2015 es menor al déficit comercial de US$450 millones de enero del año pasado, pero difiere del superávit de US$208 millones anotado en diciembre, mostró el sábado un comunicado del Banco Central.

En enero de este año, las exportaciones sumaron US$2.845 millones, menor a los US$3.167 millones de ventas en el mismo mes del año pasado, precisó el ente emisor.

Mientras tanto, las importaciones fueron de US$3.163 millones en enero, por debajo de los US$3.616 millones registrados en el mismo mes del 2014, dijo el banco.

El Banco Central revisó a fines de enero su estimación de balanza comercial para este año a un déficit de US$2.800 millones, en medio de los deprimidos precios de los metales.

Perú es el tercer productor mundial de cobre, de plata y de zinc y el sexto de oro.

Según el banco, el precio del cobre -que representa el 23% de los envíos del país- caería un 13,5% este año, tras haber bajado un 6,4% en el 2014.

La economía peruana se desaceleró en el 2014 a su menor ritmo de cinco años debido principalmente a la caída de sus exportaciones mineras y una ralentización de las inversiones.