San Salvador. Taiwán completó la entrega de US$1,8 millones al Sistema de la Integración Centroamericana (SICA) para promover el turismo regional, informó este sábado por medio de un comunicado el organismo regional.

La entrega del último desembolso de US$471 mil que completan US$1,8 millones la realizó el embajador de Taiwán en San Salvador, Carlos Liao, al secretario general del SICA, Juan Daniel Alemán, indica El Heraldo.

El SICA está integrado por Honduras, Guatemala, El Salvador, Nicaragua, Costa Rica, Panamá y Belice.

El proyecto "Fortalecimiento de la Integración y Promoción Turística Centroamericana", que se inició en 2006, tiene como objetivo "contribuir" a promocionar la región en los mercados europeos y asiáticos, con lo cual se espera "fortalecer" el sector, generar más empleos y el desarrollo de las economías centroamericanas, precisó el comunicado.

"Se considera que con el apoyo del gobierno de la República de Taiwán, se contribuirá a incrementar la llegada de mayor número de turistas y los consecuentes beneficios económicos y sociales que dicha actividad produce en las economías de la región", consignó el comunicado del SICA.

El programa busca "posicionar" a Centroamérica como un solo destino con oferta de rutas regionales, lo cual es impulsado por la Agencia de Promoción Turística de Centroamérica (CATA), que opera desde Madrid, España.

De enero a agosto, según estadísticas del SICA, la región acumula US$4.391,3 millones en divisas por turismo. En 2009, Centroamérica recibió un total de 10,7 millones de turistas y excursionistas que dejaron en divisas a la región en su conjunto US$7.207 millones.

Parte de los fondos donados por Taiwán serán empleados la próxima semana en la Feria Central American Travel Market (CATM), que propicia el encuentro entre operadores turísticos internacionales y centroamericanos.

En el evento se promueven reuniones de negocios para comercializar paquetes turísticos y diseñar estrategias nuevas en el sector. El encuentro será el 19, 20 y 21 de octubre en Antigua Guatemala y este año se espera que asistan 158 mayoristas de 31 países.

Además, informa La Prensa Gráfica, se espera la presencia de 177 expertos centroamericanos del sector turismo y 91 miembros de la prensa de 23 países.

Taiwán, es observador extrarregional del SICA desde 2002.