Tegucigalpa. Con el Acuerdo de Asociación (ADA), Guatemala tendrá acceso inmediato sin el pago de aranceles a la mayoría de productos agrícolas que exporta a la Unión Europea (UE) y el 99,2% de los bienes industriales originarios del Istmo, pero más allá de esto, ofrece actualizar el diálogo político y fijar parámetros para la democratización y derechos humanos.

Además promete que los países europeos evaluarán la asistencia, en temas de cooperación, en rubros más avanzados como educación y desarrollo tecnológico.

Este es el primer acuerdo comercial que la UE negocia en bloque con otra región, y en su firma participarán altas autoridades de ese continente y los presidentes de Centroamérica.

La suscripción del ADA es el último paso administrativo de los gobiernos y da por culminado el proceso de negociación que comenzó en el 2007.

Para su puesta en vigencia los congresos del Istmo y el Parlamento Europeo deberán ratificarlo.

Para el caso de Guatemala se ha programado que el ADA entre en vigor en marzo del 2013.

Para los empresarios europeos, la vigencia de este instrumento permitirá el ahorro de 87 millones de euros —Q897 millones— por la liberación de aranceles —pago de impuestos por importación— cuando ingresen las mercancías a Centroamérica.

El Acuerdo comprende tres pilares, consta de 365 artículos, 20 anexos, 16 apéndices, nueve declaraciones conjuntas y una declaración unilateral.

Se calcula que el impacto del ADA puede aportar el 2 por ciento al producto interno bruto de Guatemala.

¿Qué negociamos? El país negoció seis mil 400 partidas arancelarias —productos— con más de 10 mil partidas de los 27 países que integran la UE.

En el Acuerdo, dos mil 822 fracciones, que equivalen al 50.21%, entrarán con libre comercio desde la UE al Istmo; 461, con cinco años; mil 992, con 10 años lineales (35.36%); 97, con 10 años no lineales; 213, con 13 años, y 42, con 15 años.

En cada una de las fracciones arancelarias establecidas se acordaron los plazos de acceso inmediato, tiempos de desgravación —eliminación del pago de impuestos— y la protección para aquellos productos considerados como sensibles, que son los que tendrán mayor plazo de desgravación.

Productos. El intercambio de productos se define por listas o canastas.

En el listado “A” están aquellas mercancías que entrarán con un acceso inmediato de Guatemala a la UE, como café, frutas frescas, minivegetales, arvejas y otros productos de origen agrícola.

Además, productos minerales, químicos y materias industriales.

Por su parte, Guatemala podrá importar de la UE, con acceso inmediato, combustibles, productos químicos —nitrógeno, fósforo, arsénico, entre otros—, medicamentos —penicilina, tetraciclina, cloranfenicol, entre otros—, y abonos de origen vegetal y animal.

También colorantes de diversos tipos, perfumes y lociones, herramientas —taladros, torneadores entre otros aparatos—, maquinaria y equipo para la industria de alimentos, papelería, industria litográfica, entre otras mercancías, cámaras para la industria de cine y televisión y cable de fibra óptica.

En el listado “B”, el plazo de la eliminación a cero arancel será de tres años.

En la lista “C” el plazo es de cinco años para alcanzar ingreso con cero arancel y en ella se encuentran la mayor parte de medicamentos para consumo humano.

En la lista “D”, con seis años de desgravación, “E” —siete años— y “F” —10 años— se incluyen los productos considerados sensibles, y así sucesivamente.

Por ejemplo, el vino europeo gozará de libre acceso; el whisky será desgravado en un período de seis años; el vodka, en 10, y la cerveza, en 15.

“El 90% de los bienes para la industria entrarán con un acceso inmediato, y el restante 10% tendrá una desgravación paulatina”, señaló Sergio de la Torre, ministro de Economía.

Indicó que uno de los objetivos del ADA es eliminar de manera inmediata el mayor número de aranceles, cargas y otros derechos que afectan las importaciones y exportaciones —comercio exterior—, a través de la consolidación y expansión de los beneficios comerciales establecidos en el Sistema General de Preferencia Plus (SGP+), que otorgaba la UE y que era sujeto de revisión cada cierto período.

La estructura de exportaciones de Guatemala —abril del 2012— a la UE es del 6.2%, mientras que para EE. UU. es del 39.9%, y Centroamérica, 25%.

Productos. El café es uno de los productos que tendrá mayor beneficio con la vigencia del ADA, expresó Enrique Lacs, consultor en comercio exterior.

“La UE es un mercado interesante, y con la liberación de los aranceles a cero habrá mayor demanda y consumo del grano nacional”, expuso.

Según las estadísticas de comercio exterior de la Secretaría de Integración Económica Centroamericana (Sieca), en el 2011 el 65% de las ventas de Guatemala a ese continente fueron de café, seguido del 12% de alcohol etílico, 5% de azúcar de caña, 4% de amomos y cardamomo, tabaco y follajes frescos, respectivamente.

Según De la Torre, con la vigencia del ADA se abren nuevas oportunidades de ingreso en el mercado europeo de azúcar, camarón, banano, confección, plásticos, atún, ron a granel, textiles, alcohol, hortalizas y legumbres, entre otros productos.

Por su parte, con las desgravaciones a Guatemala y Centroamérica ingresarán productos a precios más bajos, como quesos, automóviles, maquinaria, frutas, jamones, calzado, mueblería, perfumes y vinos.

Pilares político y de cooperación. Antonio Arenales, jefe negociador del Acuerdo, señaló los beneficios que obtendrá Centroamérica.

Actualización del acuerdo vigente que funciona desde 1993 en temas de diálogo político y de la cooperación que brinda Europa a Centroamérica.

Establece institucionalidad para que los bloques les den seguimiento a los avances de los tres pilares, y busca que responda a asuntos prioritarios.

Fija parámetros para el diálogo en temas de democratización, así como de derechos humanos, inmigrantes, medioambiente, lucha contra el terrorismo y el narcotráfico.

Prioriza proyectos que apoya la cooperación europea tanto en planes regionales como de cada país.

Es un mecanismo que prevé elevar el diálogo político y la cooperación entre los bloques de la Unión Europea y los países de Centroamérica.

Perfil de Europa. La UE es uno de los mercados más importantes del mundo.

En 1957 se creó la Comunidad Económica Europea. Se formó como una unión aduanera que se basaba en la libre circulación de mercancías, personas, capitales y servicios.

La UE está integrada por 27 países, lo cual la convierte en la mayor potencia comercial y el mayor mercado integrado del mundo.

En 1999 quedó establecida la unión económica y monetaria, con la creación del Banco Central Europeo y el euro, la moneda única.

La población de la UE es de 502.5 millones, con un PIB per cápita de US$32 mil 900.

La estructura económica es del 70% en servicios; 28%, industria, y 2%, agricultura.

Las exportaciones de la UE alcanzaron US$6 mil billones, y las importaciones, US$5 mil 897 billones, en el 2010.

Q14,441 millones es lo que Guatemala ha exportado a la UE del 2007 al 2011 y ha importado Q33 mil 892 millones.

40 millones de habitantes es la población de Centroamérica.