El primer mes de 2013, Ecuador registró una balanza comercial negativa (US$ -179,86 millones), resultado opuesto al obtenido en el mismo mes de 2012, cuando las exportaciones superaron a las importaciones en US$110,14 millones. Esto significa una baja de 263,3%, según cifras del Banco Central del Ecuador (BCE).

Uno de los factores que más contribuyeron fue la caída en las ventas de petróleo.

Según el informe del BCE de enero del 2013, la reducción de venta al exterior de petróleo crudo (-19,5%) y de sus derivados (-50,8%), dio como resultado una baja en las exportaciones petroleras de 21,3%. Estas pasaron de estar en US$1.379,5 millones en enero del 2012 a ubicarse en US$1.086,2 millones en el mismo mes de 2013.

Fausto Ortiz, ex ministro de Finanzas, cree que la baja en las exportaciones de petróleo puede estar vinculada a problemas operativos en la venta.

Sin embargo, Fernando Santos Alvite, ex ministro de Energía, explica que cuando bajan los datos de exportación es porque ha caído la producción.

Según datos del BCE, en enero de 2013 la producción de derivados bajó apenas 4,47% en relación a diciembre. Era de 6,27 millones de barriles y llegó a 5,99 millones de barriles.