Bogota. Venezuela dijo este viernes que está avanzando en el pago de una deuda que mantiene con empresarios de Colombia por unos US$800 millones, en un paso para normalizar el comercio entre los dos países.

El nuevo embajador de Venezuela en Colombia, Iván Rincón, precisó que según cifras al cierre del 2010 se ha aprobado el pago de US$562 millones, de los que ya se han desembolsado casi US$300 millones, pero indicó que hay un monto que no ha cumplido con los requerimientos.

"Recuérdese que de esos US$800 (millones) siempre se ha hablado de que hay unos US$200 (millones) que están en estudio (...) y hay un saldo de US$95 millones negado por incumplimiento de requisitos", dijo el diplomático tras presentar sus credenciales ante el presidente Juan Manuel Santos.

Según el embajador, a mediados de diciembre se llevó a cabo una reunión entre autoridades de los dos países para avanzar en los trámites para los pagos.

La deuda se remonta al 2009, cuando el presidente venezolano Hugo Chávez rompió relaciones con el gobierno de Bogotá en represalia a la firma de un acuerdo militar entre Colombia y Estados Unidos que el líder socialista consideraba como un riesgo a la soberanía de su país.

En agosto pasado, el mandatario venezolano restableció las relaciones con Colombia.

Pese a ello, la mayoría de empresarios colombianos han condicionado la recuperación del dinamismo en el comercio binacional al pago total de la deuda.

Analistas estiman que las ventas de Colombia al país vecino habrían caído a alrededor de US$1.000 millones el año pasado desde US$4.000 millones en el 2009 y US$6.000 millones en el 2008.