Santiago. Las exportaciones de cobre de Chile en dólares crecieron 22,2% interanual en abril, dijo este lunes el Banco Central, gracias a los altos precios del metal.

Según los datos del organismo rector, los envíos del cobre -del que Chile es el mayor productor mundial- alcanzaron US$3.728,1 millones en el cuarto mes del año, luego de que en marzo sumaron US$3.876 millones.

Con la cifra de abril, las exportaciones del metal sumaron US$14.512,1 millones en los primeros cuatro meses de 2011, un incremento interanual del 17%.

El elevado precio del cobre -que en febrero alcanzó un máximo histórico y desde entonces se ha mantenido elevado- ha sido el principal factor en el aumento en el valor de los envíos, ya que la producción del metal permaneció estable en los primeros meses del año.

La escalada del cobre y de los ingresos de dólares en Chile por las ventas del metal ayudaron al peso chileno a tocar en las últimas semanas su mayor nivel en tres años, a pesar de un plan del banco central para la compra de US$12.000 millones para debilitar a la moneda.

En 2011, la producción de cobre de Chile podría crecer 6,4% a 5,7 millones de toneladas, según la agencia estatal Cochilco y previsiones privadas.

La producción de cobre en Chile es liderada por la minera estatal Codelco. También poseen participación gigantes extranjeros como BHP Billiton, Anglo American, Xstrata y Antofagasta Minerals, entre otros.

En el 2010, los envíos del metal crecieron un 43 por ciento a un récord de 39.289,5 millones de dólares.