El Acuerdo de Asociación entre Centroamérica y la Unión Europea (UE) ha fomentado un mayor flujo comercial, pero todavía enfrenta desafíos como una mayor divulgación de información y mejoras en temas de logística, informaron fuentes oficiales.

Tras poco más de un año de total vigencia del Acuerdo de Asociación entre ambas regiones, expertos manifestaron a Efe que se han logrado avances, sin embargo, los empresarios todavía deben enfrentar algunos retos.

"Por lo que se ve hasta el momento, es un cambio ligeramente positivo en términos de flujo comercial. A los exportadores todavía les falta información y capacitación para que sepan aprovechar ese mercado", dijo a Efe el representante comercial de la UE para Centroamérica, el español Francisco Peiró.

Con el objetivo de valorar los aspectos prácticos del ingreso al mercado europeo, la Cámara de Exportadores de Costa Rica (Cadexco), junto con la Secretaría de Integración Económica (SIECA) y la UE realizaron el Euroforum, un foro para empresarios con el fin de analizar herramientas que mejoren el comercio.

Según Peiró, el mercado europeo es uno de los más importantes para la región centroamericana ya que un tercio de las exportaciones tiene como destino ese mercado que es "sofisticado y busca la calidad" en cada uno de sus productos.

"Existen retos de implementación técnica en el tema sanitario y fitosanitario. En Europa la calidad es más importante que la cantidad y el precio es importante, pero tiene que ajustarse a un mercado más sofisticado", aseveró el español.

Para el viceministro de Comercio Exterior de Costa Rica, Jhon Fonseca, pese a que todavía hay que esperar más tiempo para tener una medición sobre el crecimiento comercial con la entrada en vigor del Acuerdo de Asociación, existe una tendencia al alza no solo en exportaciones sino en el tema de inversión.

"A partir del inicio del acuerdo se ha dado un crecimiento más marcado del comercio entre las regiones y esto obedece a un criterio de certeza jurídica. Existe un respaldo a las transacciones comerciales", expresó Fonseca.

Según los último datos del SIECA, en el año 2013 Centroamérica exportó a la UE US$4.028 millones, de ellos el 50,9% correspondía a ventas de Costa Rica, el 19,4% de Honduras, el 12,5% de Guatemala, el 6,7% Nicaragua, el 5,4% de El Salvador y el 5,1% de Panamá.

En el año 2012 las exportaciones centroamericanas a la UE alcanzaron los US$4.536 millones.

Además, las importaciones de Centroamérica desde la UE representaron US$5.103 millones en 2013, mientras que en 2012 fueron de US$4.479 millones de dólares.

Para Freddy Marín, quien es el gerente comercial de la empresa costarricense Kamúk, dedicada a la producción de salsas picantes, el sector exportador debe continuar en una constante "innovación y reinventarse" para dar valor agregado a los productos en un mercado que es "exigente".

El Acuerdo de Asociación entró en vigor en el mes de agosto de 2013 en la UE, Honduras, Nicaragua y Panamá; el 1 de octubre de ese mismo año en Costa Rica y El Salvador, mientras que el 1 de diciembre del 2013 lo hizo en Guatemala.

El Acuerdo de Asociación está basado en tres pilares: el diálogo político, la cooperación y un acuerdo de libre comercio.