Santiago. El Banco Central de Chile recortó este martes su estimación de crecimiento de la economía del país en el 2012 a un rango del 3,75% al 4,75%, ante un adverso escenario global que restaría fuerza a la inflación y podría activar un recorte de la tasa referencial.

En su Informe de Política Monetaria (IPoM), el organismo también redujo su pronóstico de expansión del Producto Interno Bruto (PIB) de este año a un 6,2% desde un rango del 6,25% al 6,75%.

"La actividad local ha evolucionado algo por debajo de lo proyectado en septiembre. No obstante, la demanda interna continúa dinámica", dijo el nuevo presidente del Banco Central, Rodrigo Vergara, en una presentación en el Congreso.

En su anterior informe de septiembre, la autoridad monetaria había previsto un rango de entre un 4,25% y 5,25% para el crecimiento del 2012.

"Nuestra evaluación es que el panorama externo más adverso que enfrentamos tendrá consecuencias para el crecimiento y la inflación en Chile, así como para la orientación de la política monetaria", dijo Vergara.

En esa línea, el jefe del organismo autónomo dijo que el escenario base utiliza como supuesto que la Tasa de Política Monetaria "seguirá una trayectoria que en el corto plazo es comparable con lo que se desprende de las diversas encuestas de expectativas".

Para este año, el instituto emisor corrigió al alza su estimación de inflación a un 3,9% desde un 3,3%, empujado por una vigorosa demanda interna y pese a un incremento de la tasa referencial de interés.

El próximo año, la inflación llegaría a un 2,7% desde un cálculo previo del 2,9%.

"En este escenario, la inflación disminuirá hacia cifras del orden de 3% en la primera mitad del 2012, fluctuando en torno a este valor hasta fines del horizonte de proyección", dijo el organismo en su informe.

La demanda interna crecería un 9,5% este año y reduciría su expansión al 3,7% en el 2012, según la autoridad monetaria.

La entidad corrigió a la baja su cálculo para el precio del cobre, del que Chile es el mayor productor mundial, a un valor promedio de 4,02 dólares por libra desde 4,15 dólares para este año y estimó un precio de 3,5 dólares para el 2012.

Según las estimaciones, la balanza comercial registraría un superávit de US$10.400 millones en el 2011 y de US$4.800 millones el próximo año.

Además, pronosticó que la cuenta corriente cerraría este año con un déficit de US$3.700 millones y arrojaría un balance negativo de US$7.700 millones en el 2012.