El directorio ejecutivo del Banco Interamericano de Desarrollo (BID), aprobó este martes la nueva estrategia del organismo con Uruguay. La misma supone un programa financiero de apoyo entre 2010-2015 de hasta US$1.797 millones para préstamos con garantía soberana.

Varias áreas clave serán beneficiadas con estas partidas. Entre las acciones que se apoyarán se destaca la ampliación y el mejoramiento de la infraestructura de transporte, el abastecimiento energético, el aumento de la cobertura de saneamiento y la correcta disposición final de residuos sólidos. Además, se apoyará la inversión en ciencia y tecnología según las necesidades del sector productivo, la reducción de la pobreza e indigencia particularmente en niños y jóvenes, la disminución de la tasa de abandono en educación media y la adecuación de los programas de capacitación laboral. También se beneficiará la profundización de la inserción internacional del país y el fortalecimiento de la eficiencia del sector público.

La estrategia también prevé una mayor participación del Grupo BID en la promoción de la inversión privada, particularmente en los sectores agroindustrial, transporte, y energía. En ese sentido el ministro de Economía Fernando Lorenzo subrayó que “el BID es un socio que ha estado desde siempre apoyando al país en temas de desarrollo, ya sea a través del financiamiento de proyectos, o mediante su potencial en materia de investigación y transmisión de conocimientos”.

Por su parte, la representante del BID en Uruguay, Tracy Betts, afirmó que “con esta estrategia, el Grupo BID reafirma su compromiso de continuar colaborando con el país, con el objetivo de sostener sus altas tasas de crecimiento con equidad e inclusión social, lo que implica unir esfuerzos públicos y privados para profundizar las actividades en los sectores más tradicionales como agro industria y transporte, así como también, en áreas como exportación de servicios globales, e innovación tecnológica”.

Apoyo a la inversión privada. El organismo aprobó un préstamo por US$200 millones para Celulosa y Energía Punta Pereira S.A. y Zona Franca Punta Pereira S.A., ambas empresas del Grupo Montes del Plata de Uruguay.

Según informó el BID, el préstamo financiará la construcción y operación de la planta de producción de pulpa de celulosa a partir de madera de eucalipto. Además de esto, el BID movilizará financiamiento adicional de bancos comerciales por un monto aproximado a los US$250 millones.

Montes del Plata tiene una inversión industrial de aproximadamente US$2.000 millones.

“El emprendimiento agregará valor a los activos forestales renovables con la producción de celulosa y energía de acuerdo con altas normas ambientales y sociales, tendrá un efecto considerable sobre el Producto Interno Bruto y la balanza de pagos del país, generará un importante número de empleos y promoverá prácticas de sostenibilidad”, dijo Martín Duhart, jefe del equipo del proyecto.

Tras el inicio de las operaciones, Montes del Plata aportaría cerca de US$750 millones anuales al PBI y sus exportaciones llegarían a US$700 millones anuales, generando un promedio de 5.800 empleos directos e indirectos durante la fase de construcción y 5.350 empleos directos e indirectos durante las operaciones.

El préstamo por US$200 millones aprobado por el BID tiene 12 años de plazo (3 años de gracia y 9 años de período de repago).