Singapur. El dólar se mantuvo firme el martes y las bolsas se estabilizaron en Asia, pero el euro sigue a la defensiva por el temor de que la crisis de deuda de la zona euro se esté profundizando y pueda extenderse a países importantes como España.

Los volátiles precios de la materias primas también mantuvieron inquietos a los inversores, con el oro cerca de un máximo en dos semanas debido a que los compradores buscaron refugios seguros.

La agencia calificadora Moody's dijo que una cesación de pagos de Grecia afectaría a otras deudas públicas europeas bajo presión, y reportó separadamente que está revisando las calificaciones de algunos bancos británicos para una posible revisión a la baja de su calificación.

Standard & Poor's recortó el sábado su pronóstico para Italia a "negativo" desde "estable", mientras que la aplastante derrota de los socialistas españoles en unas elecciones locales aumentó el temor sobre la capacidad del gobierno para recortar la deuda.

Madrid, que subastará deuda a corto plazo más tarde en la jornada, había sido vista como ejemplo de reforma fiscal.

"La fuerte tormenta de reducción de riesgo atravesará los mercados si el foco pasa a España e Italia. Es claro que no tienen dinero para rescatar a esos países", dijo Ayako Sera, un economista de mercado de Sumitomo Trust and Banking.

"Lo que estamos viendo ahora podría ser el comienzo de esta situación", agregó.

El dólar tocó un máximo en ocho semanas contra la libra esterlina y se acercó más a un máximo en 10 semanas contra el euro por la inquietud de la crisis de deuda en la zona euro.

El euro cotizaba a US$1,4042, y el índice dólar -que mide el desempeño de la moneda estadounidense contra seis importantes divisas- subía un 0,1% a 76,178 puntos. El lunes el euro cerró a US$1,4017.

Pero la compra de euros por parte de bancos centrales asiáticos, así como la estabilización en los precios de las materias primas y los papeles regionales, ayudó a debilitar la caída de la moneda europea en Asia.

Algunos operadores en la región dijeron que en el corto plazo podría verse un pequeño rebote del euro.

La moneda europea cayó el lunes a un mínimo en dos meses de US$1,3968 donde encontró apoyo desde su promedio de movimiento en 100 días.

El euro ha sufrido por la falta de consenso entre los diseñadores de políticas europeos sobre cómo lidiar con Grecia, con muchos oponiéndose a la idea de reestructurar su deuda mientras que algunos operadores del mercado creen que esto es inevitable.

Pese a los problemas de deuda en la zona euro, la mayoría de las bolsas en Asia estaban estables, con el índice MSCI de acciones asiáticas fuera de Japón ganando un 0,1% y el referencial japonés Nikkei cerrando con un alza de un 0,2% luego de tocar más temprano un mínimo en cinco semanas.

El oro tocó un máximo en casi dos semanas por el temor de que la crisis de deuda en la zona euro se está extendiendo.

El oro al contado cotizaba a US$1.517,81, luego de tocar un máximo intradiario a US$1.517,74 la onza, su máximo desde el 11 de mayo.

El petróleo Brent de Londres rebotó desde su fuerte desplome de la jornada anterior debido a que la expectativa de que una sólida demanda de crudo esté bajando los inventarios eclipsó el nerviosismo sobre Europa.

A las 03:09 GMT, el crudo Brent subía 59 centavos, a US$110,69 el barril. El petróleo estadounidense ganaba 60 centavos, a US$98,28  el barril.