Quince mil plazas de empleo directas se verían reducidas el primer año en Ecuador si no se cuenta con un acuerdo comercial con la Unión Europea (UE) y vencen las preferencias arancelarias SGP plus en el 2013, reveló una de las doce conclusiones de un estudio del Comité Empresarial Ecuatoriano sobre la conveniencia de suscribir un convenio con el bloque de los 27 países europeos.

El documento fue entregado ayer al ministro de la Producción, Santiago León, en una cita reservada con ese gremio.

Manabí, Esmeraldas, Los Ríos, El Oro, Cotopaxi, Bolívar, Orellana, Cañar y Guayas serían las provincias más afectadas en la producción y generación de empleo producto de la pérdida de competitividad por el pago de aranceles en la UE, sostiene el texto.

Por el lado de los efectos positivos, el Comité considera que si se logra alcanzar un acuerdo comercial de largo plazo, las importaciones totales de bienes desde Ecuador podrían aumentar en US$217 millones durante los tres primeros años de vigencia del acuerdo, lo que traería consigo la posibilidad de crear cerca de 11 mil nuevos puestos de trabajo.

Al salir de la reunión, León sostuvo que se habló con los empresarios sobre las preocupaciones que tiene el sector productivo y agregó que analizará el texto entregado.

Ignacio Pérez, presidente de la Asociación de Productores y Exportadores de Flores (Expoflores), quien asistió al encuentro, explicó que han dado a conocer sus temores e inquietudes, entre otras, sobre el canciller, “pero el señor Ricardo Patiño, obviamente a nuestro entender no tiene la mejor imagen dentro de Europa, mucho menos este momento con una serie de declaraciones hechas por él y la valija (diplomática) con droga, etcétera”.

Por ello consideró que la presencia de León, a la que llamó técnica, no política, es básica en la reunión con la UE.

Rubén Morán, viceministro de la Producción, aclaró que en la cita gubernamental del 19 de marzo no estarán presentes delegados productivos, no así en la del 20 con importadores europeos donde se va a tratar de organizar una comitiva privada de empresas.

Comercio. Exportación: US$2.627,8 millones exportó Ecuador a la Unión Europea en el 2011, 16% más que en el 2010.

Mercado: Alemania y España fueron los principales destinos del bloque con US$539,4 millones y US$306,9, respectivamente.

Balanza comercial 2011: US$442,2 millones a favor de Ecuador.