Santiago. Chile mantiene su preocupación de que los elevados inventarios de cobre en el mercado internacional puedan provocar un derrumbe en los precios del metal, dijo este martes el ministro de Minería, Santiago González.

El funcionario afirmó que hasta ahora no se había dado una combinación del aumento de las existencias junto a una subida en el precio del mineral sobre los US$3 por libra -la medición que usa Chile-, que son factores tradicionalmente contrapuestos.

"Un stock (inventario) desproporcionado en las bolsas de metales podría generar una caída en el precio importante", señaló González.

El referencial de cobre en la Bolsa de Metales de Londres (LME, por sus siglas en inglés) cerró este martes en US$ 7.144 la tonelada, comparado con los US$6.870 del cierre del lunes

En tanto, los inventarios de cobre en los depósitos de la LME están actualmente en 549.900 toneladas, su nivel más alto desde octubre del 2003.

Costos de operación. Además, González advirtió que las mineras, incluyendo a la gigante estatal Codelco, deben enfocarse en reducir sus costos de operación para poder enfrentar una eventual caída en los precios.

"Tenemos que seguir produciendo la mayor cantidad del mineral que podamos porque tenemos que aprovechar el precio del cobre, pero tenemos que insistir en la disminución de los costos", acotó.

El crecimiento de la demanda de materias primas ha sido guiado en los últimos años por economías emergentes como China, mayor consumidor mundial de metales industriales, el cual se prevé que alcance un crecimiento económico superior al 11% en el primer trimestre.

Sin embargo, algunos analistas temen una posible desaceleración en las compras del gigante asiático, lo que podría sacudir al mercado.

Los precios del cobre saltaban el martes a sus máximos en dos semanas por la debilidad del dólar, mientras los inversores seguían atentos al fuerte crecimiento en Asia y los datos de los inventarios.