Santiago. Las exportaciones de cobre de Chile crecieron un 8,3% interanual en enero, en términos de su valor, dijo este lunes el Banco Central, gracias a un incremento de los precios del metal a máximos históricos.

En un reporte mensual, el instituto emisor detalló que los envíos de cobre, la principal exportación del país, treparon a 3.727 millones de dólares.

En diciembre, las exportaciones de cobre del mayor productor mundial del metal habían alcanzado a US$4.509,1 millones.

En todo el 2010, los envíos del metal crecieron un 43% a un récord de US$39.289,5 millones.

La producción en el país es liderada por la minera estatal Codelco. También poseen participación gigantes internacionales como BHP Billiton, Anglo American y Xstrata.

Al igual que el año pasado, el precio al contado del cobre se ha movido en enero y en lo que va de febrero hacia nuevos niveles máximos históricos, en medio de una ajustada oferta y creciente demanda.

Chile alcanzaría una producción de 5,7 millones de toneladas en el 2011, un aumento interanual del 6,4%.

El elevado precio del cobre ha sido uno de los factores que han presionado al alza al peso chileno frente al dólar en el 2010 y en lo que va de este año, lo que empujó al Banco Central a lanzar un programa de intervención cambiaria el mes pasado.