Washington. El gobierno de Estados Unidos le debe a China casi un tercio más de dinero de lo que se pensaba antes, dijo la noche de este lunes el Departamento del Tesoro.

El departamento revisó al alza las tenencias de bonos del Tesoro de Pekín a diciembre a US$1,16 billones.

El incremento de US$268.400 millones sobre las cifras reportadas el 15 de febrero fue incluido en un sondeo de tenencias de bonos de Estados Unidos en carteras extranjeras que entregó nueva evidencia de que China ha estado comprando papeles del Tesoro mediante operadores de Gran Bretaña.

Las revisiones del reporte fueron atribuidas a las tenencias chinas de bonos del Tesoro que originalmente fueron contabilizadas en otros países donde se hicieron las transacciones, consolidando la categoría de Pekín como el mayor acreedor de Estados Unidos.

El informe mostró que las tenencias de bonos del Tesoro a diciembre del Reino Unido fueron revisadas a la baja a US$272.100 millones desde un reporte previo de US$541.300 millones, una caída casi correspondiente a la diferencia china de US$269.200 millones.

"Esto entrega la evidencia más sustantiva de lo que previamente se sospechaba: que China ha estado transando cada vez más a través del Reino Unido", dijo Alan Ruskin, jefe global de estrategia de moneda extranjera del G-10 en Deutsche Bank en Nueva York.

"Esto sugiere que hay más compromiso de parte de China de financiar el actual déficit de cuenta corriente de Estados Unidos. Por el lado negativo está la percepción de que Estados Unidos está más en deuda con los chinos", agregó.

Sin embargo, también significa que China tiene una importancia incluso mayor en la posibilidad de Washington de mantener sus déficits bajo control y evitar una caída mayor en los precios de su deuda.

El informe preliminar de tenencias de deuda en manos extranjeras mostró que el total de activos estadounidenses de China al 30 de junio del 2010, incluyendo bonos del Tesoro, acciones, valores respaldados en activos y otras deuda de corto y largo plazo subió a US$1,61 billones desde US$1,46 billones un año antes.

El total de valores estadounidenses en manos de todos los países extranjeros al 30 de junio del año pasado se elevó un 11% a US$10.701 billones desde US$9.641 billones un año antes.

Otros grandes tenedores externos de deuda del Tesoro mostraron revisiones bastante leves. Las tenencias a diciembre de Japón, el segundo mayor acreedor del país, cayeron sólo US$1.300 millones a US$882.300 millones.

Las tenencias de países exportadores de petróleo, el grupo número tres en la escala, descendieron en US$6.100 millones a US$211.900 millones.