Pekín. China registró un raro déficit comercial en los últimos tres meses debido a la fortaleza de su economía interna y a los crecientes precios de las materias primas en el mundo, dijo el domingo la administración de aduanas.

Desde enero a marzo, las importaciones de China sumaron US$1.020 millones más que sus exportaciones, lo que marca su primer déficit comercial trimestral desde 2004, dijo la Administración General de Aduanas.

Las cifras de comercio muestran que la economía de China está evolucionando en una dirección más sostenible, con menor dependencia de las exportaciones y una mayor fuente de crecimiento para el resto del mundo, dijo Isaac Meng, economista de BNP Paribas en Pekín.

"Aún cuando la tasa de cambio se está apreciando lentamente, la fuerte inflación, especialmente los costos laborales, están haciendo que ocurra un cambio de equilibrio, y también la demanda interna es muy fuerte", dijo Meng.

Sólo en marzo, China reportó un pequeño superávit comercial de 140 millones de dólares, luego de un déficit de US$7.300 millones en febrero.

Las exportaciones de China en marzo subieron 35,8% respecto al año anterior a 152.200 millones de dólares. Pero las importaciones también aumentaron 27,3% respecto al año anterior para registrar un total de US$152.100 millones.

Los crecientes precios ayudaron a impulsar las importaciones de China. Por ejemplo, los precios promedio del mineral de hierro importado, un recurso clave para las siderúrgicas chinas, subieron 59,5% en el primer trimestre respecto al año anterior, dijo al administración de aduanas.

Meng dijo que la fuerza de las exportaciones chinas podría disminuir.

"La gente aún intenta evaluar el impacto de Japón, así que no es fácil decir si este ritmo se puede mantener. Es posible que disminuya mucho más en el segundo trimestre", afirmó.

Economistas habían esperado que las exportaciones aumenten 21% respecto al año anterior y que las importaciones crezcan 19,5% frente a los últimos 12 meses, lo que resultaría en un déficit comercial de US$4.200 millones.