Addis Abeba. Funcionarios de China, África y el Banco Mundial (BM) prometieron este miércoles realizar esfuerzos para fortalecer la cooperación industrial entre China y Africa con el fin de impulsar el desarrollo económico del continente en un foro de inversiones de dos días celebrado en Addis Abeba, capital de Etiopía.

La viceministra de Hacienda de China, Liu Jianhua, dijo que en un momento en el que las compañías chinas están invirtiendo en el extranjero y en el que los países africanos están atrayendo capital, tecnología y experiencia en desarrollo, hay una enorme oportunidad de cooperación.

Liu indicó que China está dispuesta a ayudar a Africa a construir una red de infraestructura y a lograr la industrialización mediante el incremento del apoyo financiero, tecnológico y en recursos humanos para Africa.

Liu también dijo que China incrementará su cooperación con las instituciones multilaterales como el BM en su acercamiento a Africa. La viceministra reveló que China planea establecer un fideicomiso de US$50 millones con el BM para apoyar el desarrollo de infraestructura en las regiones en desarrollo, incluyendo Africa.

De acuerdo con estadísticas oficiales, China ha sido el mayor socio comercial de Africa durante seis años consecutivos y en 2014 el comercio ascendió a US$222.000 millones.

China invirtió una cantidad récord de US$4.000 millones en Africa el año pasado, lo que representó un incremento de 14% respecto del año anterior. Al menos 2.500 grandes y medianas empresas chinas han registrado operaciones en Africa en una amplia variedad de sectores.

En sus comentarios inaugurales, el primer ministro etíope Hailemariam Desalegn señaló que su gobierno considera que el fondo encarna tres importantes temas, incluyendo el compromiso de Africa con la transformación económica, la fuerte asociación entre Africa y China y el poder la industrialización para ofrecer resultados de desarrollo.

El primer ministro añadió que la asociación entre China y Africa, la cual ha tenido resultados mutuamente benéficos en toda Africa, se ha expandido rápidamente y ha adquirido nuevo impulso.

Uno de los asuntos clave discutidos en el foro fue el papel desempeñado por los parques industriales y las zonas económicas especiales en el proceso de industrialización.

Desde 2007, el gobierno chino ha estado apoyando seis zonas industriales emprendidas por compañías chinas en Africa, ubicadas en Egipto, Zambia, Nigeria, Etiopía y Mauricio. Algunos economistas, incluyendo al ex economista en jefe del BM Justin Lin, han resaltado el éxito de esta innovación, en especial en el Parque Industrial Oriental de Etiopía, por facilitar la reubicación de la manufactura ligera china intensiva en trabajo.

El ex funcionario del BM dijo que Africa, con una población de 1.100 millones de habitantes y bajos costos laborales, es un lugar ideal para reubicar el sector de manufacturas ligeras de China en un momento en el que la tendencia de las cadenas de valor mundiales se mueven.

Lin exhortó a los gobiernos de China y de los países africanos a aprovechar esta oportunidad que puede ayudar tanto a China como a Africa a avanzar en la cadena de valor mundial.