Londres. Los precios del cobre subían este lunes después de que la promesa china de flexibilizar el yuan generó esperanzas de un mayor crecimiento de la demanda del principal consumidor global de metales industriales.

El cobre para entrega en tres meses alcanzó el máximo en la sesión de US$6.729,75 la tonelada. A las 0954 GMT, el metal industrial se negociaba a US$6.640 la tonelada desde US$6.435 al cierre del viernes.

El plomo en la Bolsa de Metales de Londres (LME, por sus siglas en inglés) llegó incluso a US$1.820 la tonelada, récord desde el 1 de junio, mientras que el estaño alcanzó US$18.250, igualando el nivel del 28 de mayo.

La decisión que adoptó Pekín, de flexibilizar su moneda, debería ser levemente favorable para los precios de muchas materias primas, impulsando el poder adquisitivo chino y posiblemente incrementando sus importaciones de cobre y otros metales.

"Sabemos que China tiene un apetito voraz por las materias primas (...) las importaciones serán más baratas", dijo Robin Bhar, analista de Credit Agricole.

Pero Bhar y otros analistas decían que la percepción fue atenuada por la noticia de que el banco central chino descartó una revaluación extraordinaria de la divisa.

"La consecuente apreciación (del yuan) contra el dólar probablemente sea menor, quizá sólo unos puntos porcentuales en lo que queda del año", dijo un informe de Capital Economics.

"Esto no cambia las cosas y las tensiones comerciales pronto regresarán. Más aún, incluso un movimiento mucho mayor no haría nada para alentar a la economía global, si no se toman medidas adicionales para incrementar la demanda dentro de la propia China", agregó el reporte.

Otro factor que mejoraba el humor del mercado de metales era la debilidad del dólar, lo que abarata las materias primas denominadas en la moneda norteamericana para los tenedores de otras unidades.

El aluminio se negociaba a US$1.990 la tonelada desde 1.945, el níquel a 20.125 desde 19.595, el zinc a 1.799 contra 1.725, el plomo a 1.800 desde 1.745 dólares y el estaño a 18.000 desde 17.450 dólares.