Bogotá. La inversión extranjera directa en Colombia aumentó un 24,8% en el primer bimestre frente a igual lapso del año pasado, a US$2.740,6 millones, liderada por los flujos destinados al sector petrolero y minero, según cifras del Banco Central reportadas el lunes.

Entre enero y febrero del 2011, la inversión extranjera directa (IED) llegó a US$2.195 millones, de acuerdo a la autoridad monetaria.

En opinión de analistas, el ingreso de inversión extranjera ha sido el principal factor de apreciación de la moneda local, el peso, que acumula un 9,3% en lo que va del 2012, a pesar de la intervención del Banco Central mediante compras de dólares.

Un 76,4% de la IED que recibió la cuarta mayor economía de América Latina en el bimestre se dirigió al sector de petróleo, hidrocarburos y minería, en medio del auge de la actividad.

La mayor exploración y explotación del sector ha sido apoyada por una mayor seguridad en regiones antes controladas por la debilitada guerrilla, así como por condiciones de estabilidad jurídica para los inversores, según expertos.

Aunque el sector de hidrocarburos mantuvo su preponderancia en el primer bimestre en materia de flujos, la IED creció solo un 6,49% interanual en el periodo analizado.

Por su parte, la inversión dirigida hacia otros sectores de la economía casi se triplicó a 645,8 millones de dólares. El banco emisor no detalló estos rubros.

A su vez, la inversión extranjera de portafolio en Colombia subió un 63,4% interanual entre enero y febrero, a US$721,8 millones.

Analistas atribuyeron esta alza a una mayor confianza en el país y una mayor rentabilidad, debido a su diferencial de tasas de interés frente a las economías desarrolladas.

El Banco Central colombiano se encuentra en un ciclo alcista de la tasa de interés de referencia, que la ha llevado a un 5,25%, similar al de otros países de la región, como Perú, que la tiene en un 4,25%, México, en un 4,5% y Chile, en un 5%.

Además del auge del sector de hidrocarburos, Colombia se encuentra en un ciclo favorable en su economía, que se habría expandido cerca de un 6 por ciento en el 2011 y fluctuaría entre un 5% y 6% este año.