Luego de que versiones de prensa indicaran que el ministro de Hacienda, Juan Carlos Echeverry, había autorizado prebendas salariales a los secretarios de la Cámara de Representantes y del Senado de la República, el jefe de la cartera desmintió este favorecimiento y aclaró que a través de un decreto expedido en abril de 2012 se incrementó la remuneración a empleados públicos

“Yo no tengo recuerdo de que le hubiéramos dado ninguna prebenda a nadie. El decreto lo que hace es aumentar el 5% el salario no de estos dos señores sino de 601.000 empleados públicos. Todo el Congreso, Rama Judicial y Gobierno”, dijo Echeverry en declaraciones a Caracol Radio.

Explicó que el incremento salarial coincidió con el trámite de la Reforma a la Justicia en el Congreso de la República y manifestó que las leyes que autorizan prebendas a funcionarios públicos no han sido expedidas durante la administración del presidente Juan Manuel Santos.

Frente al comportamiento del precio del petróleo en el mercado internacional, explicó que a medida que el barril de crudo WTI en el mundo ha venido comportándose por debajo de los US$85 durante los últimos días, puede afectar los números del presupuesto del Gobierno para el próximo año.

Indicó que si el barril de petróleo continúa con una tendencia por debajo de US$80 en lo que resta del año, ante el Congreso de la República se presentaría una propuesta de presupuesto para 2013 más austera. Echeverry dijo que aunque el precio está muy bajo, los analistas indican que el precio puede llegar a US$98 al cierre de este año.

En cuanto a producción petrolera, el ministro manifestó que Colombia en 2013 puede comenzar produciendo crudo por encima de un millón de barriles. “Hablar de 1’040.000 es razonable. El próximo año debe haber una capacidad mayor en los oleoductos”.

Al hablar del comportamiento económico, reiteró su preocupación sobre el crecimiento de la industria y de la agricultura durante el primer trimestre del año y confió en que las obras públicas incrementen su dinamismo en lo que resta de 2012.

Echeverry contó que el presidente de la República, Juan Manuel Santos, puso a consideración de la Junta Directiva del Banco de la República la posibilidad de incrementar el monto de compra de dólares como mecanismo para contener la revaluación del peso.

En materia de tasas de interés, el ministro dijo que si la recesión de las grandes economías tocara las puertas del país, se haría una reducción en los tipos de intervención lo cual estaría en función de animar la demanda entre empresarios y jefes de hogar.