Santiago. La empresa de capital de riesgo Burrill & Company, con sede en San Francisco, está en proceso de asociarse con la chilena Austral Capital Partners para crear en Chile un fondo de capital de riesgo para las ciencias biológicas.

"Esperamos tener inicialmente entre US$40 millones y US$50 millones comprometidos en los próximos meses (...) aunque la idea sería tener entre US$100 millones y US$150 millones en los próximos años", dijo Steven Burrill, presidente ejecutivo de la firma estadounidense, a Dow Jones Newswires.

El fondo, que se llamará Burrill Chile Fund, se invertirá en el área de las ciencias biológicas, principalmente en biotecnología industrial, bioenergía, biocombustibles, bioprocesos, salud y tecnologías agrícolas y de alimentos, indicó.

Chile es uno de los principales exportadores mundiales de celulosa, salmón de cultivo, fertilizantes y vino, además de otros productos agrícolas.

Burrill & Company ya ha recaudado más de US$100 millones en Brasil para un fondo similar.

Corfo, la entidad estatal chilena para el fomento fabril, será un "importante inversionista" en el fondo, de acuerdo con el ejecutivo.