El déficit comercial de Cuba se amplió en US$1.500 millones en 2015 porque las exportaciones se contrajeron un 24% y las importaciones crecieron un 3 por ciento, en los primeros datos que muestran como la caída de las materias primas ha perjudicado a la economía local.

El reporte, que informa un déficit de US$9.200 millones, fue publicado el miércoles en la página web de la Oficina Nacional de Estadísticas y no cubría las exportaciones del sector servicios, que tienen un gran peso en el intercambio comercial de Cuba.

Los precios de exportaciones claves como el azúcar, el níquel y los productos refinados del petróleo cayeron todos significativamente el pasado año, socavando las cifras del comercio internacional cubano.

El Gobierno comunista comenzó recortando sus pedidos de importación de 2016, y ha estado demorando algunos pagos a acreedores y proveedores. Cuba solicita sus importaciones con hasta un año de antelación.

El presidente Raúl Castro dijo en una sesión de fin de año de la Asamblea Nacional (Parlamento) en diciembre que el crecimiento económico se desaceleraría de un 4% en 2015 a un 2% este año, debido a la caída de los ingresos por exportaciones.

El déficit comercial de Cuba en bienes ha sido tradicionalmente compensado por la exportación de los servicios médicos y otros profesionales, así como por el turismo y las telecomunicaciones, cuyo valores ascendieron a US$12.700 millones en 2014, últimas cifras disponibles.

Según el informe, las exportaciones de bienes alcanzaron un valor de US$3.900 millones en comparación con los US$5.100 millones en 2014, en tanto las importaciones fueron de US$13.500 millones, en comparación con los US$13.100 millones el año anterior.

Castro dijo en diciembre que la caída del precio del petróleo había reducido el costo de importaciones como alimentos, aunque también perjudicó las "relaciones de cooperación mutuamente ventajosas con varios países, en particular con la República Bolivariana de Venezuela".

El colapso en los precios del crudo castiga a Cuba bajo los términos de su acuerdo petrolero con Venezuela. Cuba recibe 90.000 barriles diarios de petróleo como parte de un acuerdo de cooperación, que incluye la participación de profesionales cubanos trabajando en el país sudamericano.

Unos 30.000 médicos y enfermeras, además de otros 10.000 profesionales, trabajan actualmente en Venezuela.