Washington. El déficit comercial de EE.UU. en diciembre de 2012 cayó un 20,7%, hasta los US$38.500 millones, la mayor bajada en cuatro años, informó el Departamento de Comercio.

Se trata del menor nivel del déficit comercial estadounidense desde enero de 2010, y la reducción es fruto del despegue de las exportaciones petroleras.

Las exportaciones aumentaron un 2,1% hasta los US$186.400 millones, mientras que las importaciones descendieron un 2,7%, hasta los US$224.900 millones.

Estados Unidos exportó en diciembre un récord de US$11.600 millones en productos petroleros, y redujo la factura de importaciones petroleras en 8,3%, hasta los 229,9 millones de barriles, el nivel más bajo desde 1997.

El mejor comportamiento de la balanza comercial también se vio reflejado en la reducción del déficit con China, que pasó de US$29.000 millones en noviembre a US$24.500 millones en diciembre.

Los analistas pronosticaban una reducción mucho menor del déficit, hasta los US$46.000 millones en diciembre, frente a los US$48.600 millones de noviembre.

En el conjunto del año, el déficit de EE.UU cayó un 3,5%, hasta los US$540.400 millones, frente a los US$559.900 millones con los que cerró 2011.