Washington. El déficit comercial de Estados Unidos se estrechó en abril, ya que las importaciones y las exportaciones retrocedieron desde los altos niveles que anotaron en marzo, en una señal de que se desacelera la demanda global, mostró el viernes un informe del Gobierno.

La brecha comercial disminuyó un 4,9% a US$50.100 millones, al caer las importaciones de bienes y servicios un 1,7% a US$233.000 millones, dijo el Departamento de Comercio.

Las exportaciones bajaron un 0,8% a US$182.900 millones. Sin embargo, las importaciones y exportaciones anotaron el segundo nivel más alto que se registre.

Los analistas consultados por Reuters esperaban una brecha comercial levemente menor de US$49.500 millones.

Las exportaciones a la Unión Europea, sumida en una crisis de deuda, cayeron un 11,1% a US$22.300 millones.

En conjunto, la UE fue el segundo mayor mercado exportador de Estados Unidos el año pasado. Las exportaciones en los primeros cuatro meses de este año crecieron un 3,5% respecto del mismo período del año pasado pese a la caída de abril.

Los envíos a China, donde la economía también está creciendo a un paso más lento, cayeron un 14% en abril. Sin embargo, este mercado ha sido uno de los de más rápido crecimiento para los bienes estadounidenses y las exportaciones a ese país crecieron un 4,3% en los primeros cuatro meses del 2012.

La baja de las exportaciones en abril reflejó principalmente una menor demanda externa por bienes de capital y artículos y materiales industriales.

Las importaciones totales cayeron pese a un incremento del precio promedio del petróleo importado a US$109,94 el barril, un máximo desde agosto del 2008. El volumen de las importaciones de crudo también subió levemente, alcanzando los 9 millones de barriles diarios.

Las importaciones desde la UE disminuyeron un 11,1% a US$31.000 millones, mientras que las compras de productos chinos subieron un 4,8% a US$33.000 millones.