Bogotá. La deuda externa de Colombia disminuyó en marzo como porcentaje del producto interno bruto (PIB), a pesar de que aumentó en términos absolutos, tras el incremento del endeudamiento en el extranjero del gobierno y las empresas privadas.

La deuda externa total como porcentaje del PIB retrocedió a 20,0% en marzo frente al 20,2% en el mismo mes de 2009, informó el banco central.

En términos absolutos, la deuda externa del gobierno y el sector privado ascendió a US$53.880 millones, en comparación con los US$46.790 millones de marzo del año pasado y los US$53.410 millones de febrero.

La economía colombiana creció 0,8% en 2009, según el departamento de estadísticas del país. En el primer trimestre de este año, la economía se expandió 4,4%, superior a las expectativas.

La deuda del gobierno creció a US$36.490 millones, equivalente al 13,5% del PIB, frente a los US$30.490 millones de un año antes, o 13,2% de PIB.

La carga crediticia de las empresas privadas en el extranjero aumentó a US$17.380 millones en marzo, 6,4% de PIB, desde los US$16.200 millones, 7,0% del PIB, de marzo de 2009.

El banco central señaló que US$49.280 millones de la deuda externa del país son pasivos a largo plazo, mientras que US$4.600 millones son obligaciones de corto plazo.