Bogotá. El saldo de la deuda externa total de Colombia aumentó un 13,34% a marzo, frente a igual mes año pasado, liderada por el endeudamiento del sector público, revelaron este jueves cifras del Banco Central.

La cuarta mayor economía de América Latina acumuló al cierre del primer trimestre una deuda en el exterior de US$76.884 millones entre el sector público y privado, frente a los US$67.833 millones registrados hasta el mismo lapso del año pasado.

De ese total a marzo pasado, la deuda pública foránea llegó a US$44.200 millones, con un crecimiento del 11,1% interanual, mientras que la privada se situó en US$32.683 millones, con un alza de 16,5%, precisó el banco emisor.

La deuda externa total colombiana representa el 20,6% de su Producto Interno Bruto (PIB), muy por debajo de los países desarrollados, algunos de los cuales se acerca a casi el 100%.

El informe mostró que mientras la deuda pública externa aumentó en cada uno de los tres primeros meses del año, la privada mostró una tendencia bajista.

El endeudamiento externo de Colombia se ha acelerado en los últimos tres años debido al menor costo por las bajas tasas de interés internacionales, inferiores a las locales.

A su vez, la deuda externa ha contribuido -aunque en menor medida- a la apreciación de la moneda local, el peso, frente al dólar, que acumula un 8,8% en lo que va del 2012, una de las más altas a nivel mundial.

Según el banco emisor, los principales instrumentos de endeudamiento externo a marzo pasado fueron los préstamos con la banca multilateral, con US$41.854 millones y la emisión de bonos con US$26.208 millones.

El 87% de la deuda externa total del país está contraida a largo plazo.