Santiago.  La economía chilena creció un 4,0% interanual en julio, levemente por debajo de lo esperado, lo que se enmarca dentro de una esperada gradual desaceleración de la actividad en el segundo semestre.

En su reporte mensual, el Banco Central informó este lunes que el ritmo de expansión anotado por el Indicador Mensual de Actividad Económica (Imacec) en julio fue el más bajo desde marzo del 2010, cuando la economía se contrajo un 2,0% por el devastador terremoto que azotó al país.

En el menor desempeño de la actividad económica influyó que la producción industrial apenas creció un 0,7%, mientras que la minería del cobre, del que Chile es el mayor productor mundial, cayó un 18% por huelgas e interrupciones ante adversas condiciones climáticas.

"El resultado del mes estuvo incidido por el dinamismo del comercio, principalmente minorista, y atenuado por el desempeño de la industria manufacturera y la caída de la actividad minera", dijo el Banco Central en un comunicado.

Un sondeo de Reuters había estimado un incremento interanual del Imacec del 4,2% para el séptimo mes del año, luego de que en julio del año pasado avanzó un 6,7%.

El Imacec, que representa una medición superior al 90% del Producto Interno Bruto, registró un caída del 0,3% mensual en su variación desestacionalizada.

"Esto está en línea con la reciente disminución de lo que registró la producción industrial. Es un factor puntual. Solamente toma en cuenta lo que sucedió en el sector minero", dijo Osvaldo Cruz, analista de la correduría Bci.

Esta cifra todavía no es una marca de desaceleración generalizada de la actividad doméstica, dijo Cruz, aunque anticipó que habrá un crecimiento menos fuerte en la segunda mitad del año.

Con la cifra de julio, el Indicador Mensual de Actividad Económica (Imacec) acumuló una expansión del 7,7% en los primeros siete meses de este año.

Entre enero y junio, el Imacec había sumado un crecimiento interanual del 8,4%.

Para todo el 2011, el Banco Central ha calculado una expansión del Producto Interno Bruto (PIB) de entre 6% y 7%.