Ciudad de Panamá. La economía de Panamá se expandió el año pasado a su mayor ritmo desde el 2008, impulsada por la expansión de su canal interoceánico, pero mostrando una desaceleración en el cierre del año, lo que apunta a un enfriamiento en el 2012.

La economía de Panamá superó los pronósticos con una expansión del 10,6% en el 2011, frente al 7,6% en el 2010, informó este jueves el Gobierno.

Pero el Producto Interno Bruto (PIB) del país centroamericano creció un 9,6% en el cuarto trimestre del año pasado, mientras que en el mismo lapso del 2010 creció un 11,2%.

La economía de Panamá ha capeado la reciente crisis global, registrando crecimiento de dos dígitos en tres de los últimos cinco años, según datos del Gobierno.

En el 2011, la inversión en construcción creció un 18,2% a tasa anual, incluyendo la multimillonaria expansión del Canal de Panamá.

Sin embargo, analistas esperan que la economía panameña se enfríe un poco en el 2012 ante la desaceleración global y mayores precios del petróleo.