La identificación de estos grupos se hacía anteriormente a base de una percepción de la ciudadanía, pero ahora se usa una metodología más objetiva, que tiene que ver con el monto de sus ingresos, egresos, patrimonio, entre otros, comentó Romeo Carpio, asesor general del SRI.

En el nuevo ranking de Grupos Económicos y en el que constan los datos de la actividad económica del 2010, y lo pagado en el 2011, se observa a los 100 principales grupos, conformados por 3.100 empresas del Ecuador y que corresponden a diversos sectores productivos.

La lista está encabezada, como ya hace algunos años, por el grupo económico relacionado con Banco Pichincha, de propiedad de Fidel Egas, que tuvo ingresos en el 2010 por US$1.354,5 millones y que pagó US$30,8 millones, lo cual significa una carga fiscal de 2,28%.

Según Carpio, la venta de Teleamazonas el año pasado, para acatar la Constitución que prohíbe vínculos entre banqueros y medios, no influyó en el tamaño del grupo, pues las principales fortalezas del grupo son las entidades financieras.

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Le sigue en el ranking el grupo de Andes Petroleum que generó US$2.551,2 millones de ingresos y US$117,8 millones de impuestos, lo cual significa una carga fiscal de 4,62%.

El artículo 5 del reglamento para la aplicación de la Ley de Régimen Tributario Interno, para fines tributarios, define como grupo económico, al conjunto de partes, conformado por personas naturales y sociedades, tanto nacionales como extranjeras, donde una o varias de ellas posean directa o indirectamente 40% o más de la participación accionaria en otras sociedades.

Solo con respecto al año anterior, el número de grupos creció de 75 (en febrero del 2011) a 100 (en febrero del 2012). Actualmente en el Ecuador, un grupo económico cumple varios parámetros, pero de manera general se conoce que maneja un mínimo de ingresos y activos de alrededor de US$ 40 millones al año.

Entre los grupos nuevos incorporados están los relacionados a empresas como Andes Petroleum, Nestlé, Lan, Aurelian, Ecuacorriente, Elipe. Estas tres últimas son empresas mineras, actividad que está en desarrollo en el país.

Entre tanto, la carga fiscal, que es el porcentaje de impuestos que se paga, con respecto a los ingresos, ha ido creciendo. Mientras en el 2006, la carga fiscal se había colocado en el 1%, ahora es de 2%.

El incremento del promedio de carga fiscal es un hecho alentador, manifiesta Carpio, aunque señala que existen diferencias grandes entre grupos. Por ejemplo, el relacionado con Banco Internacional tiene una carga fiscal de 5,6%, pero las empresas que están en el último puesto del ranking llegan a 0,21% de carga fiscal.

A tener en cuenta. Obligación. Desde el 2008 es obligación del director general del Servicio de Rentas Internas informar sobre la conformación de los principales grupos económicos del país y su comportamiento tributario.

Bananeras. Según el ranking del SRI, las empresas que menor carga fiscal tienen son las del sector bananero y pesquero.

Nuevos. Nestlé, Lan, San Carlos, Itabsa, Interagua y Pica están entre los incorporados este año como grupos económicos.