Las compras de productos al extranjero que hace Ecuador mantienen su aumento, pese a las restricciones, como aranceles y licencias de importación, planteadas por el gobierno, en los últimos dos años.

Según las cifras del Banco Central del primer trimestre de este año, las importaciones no petroleras pasaron de US$4.011,73 millones a US$4.575,75 millones, lo que significa un aumento del 14,6%. En volumen, las compras al extranjero variaron 4,89%.

Alberto Acosta Burneo, editor de la revista Análisis Semanal, explica que las restricciones colocadas a los autos, los aranceles en ropa y zapatos, además del Impuesto a la Salida de Divisas, han generado que el crecimiento de las importaciones baje su ritmo, pero no que se detengan. Antes crecían sobre el 20%.

Agrega que las importaciones no se reducen, pues hay dinero en la economía para demandar productos importados y pagar los aumentos en los costos que registre el mercado mundial.

En los primeros tres meses del 2012, las importaciones que más crecieron fueron las de bienes de capital y de consumo.

El aumento de las importaciones, frente al mínimo crecimiento de las exportaciones (3,77%), ha generado que el déficit de la balanza no petrolera crezca un 27,07%, para colocarse en US$2.251,19 millones.

Xavier Ordeñana, profesor de la Espae-Espol, afirma que es normal que las importaciones suban en una economía que está en crecimiento, en especial cuando son para alentar la producción. Sin embargo, cuestiona que las exportaciones aumenten poco, en volumen tienen una caída del 3,7%.

Entre enero y marzo del 2011, las ventas no petroleras al extranjero fueron de US$2.240,02 millones; en este año llegaron a US$2.324,55 millones (2,07 millones de toneladas métricas).

La balanza comercial total hasta marzo ha logrado un alza del 35,82%, apuntalada en los precios del petróleo, de US$104,38 por barril, en promedio.