El Cairo. Estados Unidos firmó este domingo con Egipto un acuerdo para otorgarle US$190 millones de la ayuda económica prometida durante la visita la semana pasada del secretario de Estado estadounidense, John Kerry, a ese país.

En un comunicado, la Embajada estadounidense en El Cairo informó de que esta ayuda es la primera parte de los US$450 millones comprometidos por Estados Unidos para contribuir a sanear las cuentas públicas de Egipto.

La embajadora de EE.UU. en Egipto, Anne Patterson, reiteró que su país seguirá apoyando "con ayuda adicional" los esfuerzos del gobierno egipcio por cumplir con el programa que negocia con el Fondo Monetario Internacional (FMI) y está destinado a la estabilidad y crecimiento económicos.

El Congreso estadounidense aprobó la semana pasada la inyección de los primeros US$190 millones a Egipto, según la nota.

Estados Unidos se comprometió a inyectar la citada ayuda en el cierre de la visita de Kerry, que aseguró que la medida fue adoptada como un "gesto de buena voluntad" en vista de las graves necesidades financieras.

El jefe de la diplomacia estadounidense instó el pasado domingo al presidente egipcio, Mohamed Mursi, a poner en marcha las reformas que permitan cerrar el acuerdo con el FMI a cambio de un préstamo de US$4.800 millones.

La economía egipcia está lastrada por la escasez de divisas, la depreciación de la moneda local, el alto déficit y el desplome de los ingresos en sectores clave como el turismo o la inversión extranjera.

Egipto es el segundo receptor de ayuda militar estadounidense por detrás de Israel y recibe US$1.300 millones anuales, además de 250 millones en asistencia económica.