Madrid. La tasa de paro de la encuesta de la población activa (EPA) subió en España hasta niveles de hace 16 años en el cuarto trimestre de 2011 alcanzando los 5.273.600 desempleados en un entorno económico difícil en que la tasa de crecimiento volvió a números negativos, según datos divulgados el viernes por la Oficina española de Estadística.

El Instituto Nacional de Estadística (INE) dijo este viernes que la tasa de paro entre los meses de octubre y diciembre se situó en el 22,85% de la población activa , frente al 21,52% del trimestre anterior y desde el 20,33% de 2010.

La tasa superó las previsiones compiladas por Reuters que habían apuntado a una tasa del 22,2%.

"España está en una situación complicada porque hay que seguir ajustando déficit en un escenario laboral muy difícil y esto es muy complicado de simultanear", dijo Nicolás López, director de análisis de M&G valores.

"Yo creo que sería bueno negociar una revisión de las cifras de déficit y veremos si el mercado laboral mejora en el segundo semestre porque en el primero no va a ser posible a la vista de la debilidad de la economía", agregó López.

El número de parados aumentó en 295.300 personas para alcanzar los 5.273.600 desempleados.

La ocupación registró un descenso de 348.700 personas en el cuarto trimestre hasta un total de 17.807.500. La tasa interanual de variación del empleo fue del -3,26%. La población activa bajó en 53.400 personas.

Según la oficina española de Estadística, la ocupación bajó en los servicios, la construcción y la industria y aumentó en la agricultura.

"Lo más preocupante es la negativa evolución del empleo, sobre todo en la construcción, que revela la tijera al gasto por parte del sector público en obras de infraestructura. La tasa de paro podría subir hasta el 24% este año", dijo Estefanía Ponte, economista de Cortal Consors.

El total de asalariados con contrato indefinido bajó en 104.200, mientras que el de asalariados con contrato temporal lo hace en 246.000.

Por su parte, el número de hogares con todos sus miembros activos en paro aumentó en 149.800 en el trimestre y se situó en 1.575.000.