Washington. El crecimiento de la economía estadounidense posiblemente haya sido mucho más débil entre abril y junio que lo pensado inicialmente, golpeado por un aumento en las importaciones y al caer la reposición de los inventarios, mostraría este viernes un reporte del Gobierno.

El Producto Interno Bruto (PIB) habría crecido a una tasa anual de 1,4% durante el segundo trimestre, en lugar de la estimación de 2,4% en la primera lectura del gobierno ofrecida el mes pasado, de acuerdo a una encuesta de Reuters.

El PIB, que mide la producción total de bienes y servicios dentro de las fronteras de Estados Unidos, creció a una tasa mucho más fuerte de 3,7% en el primer trimestre.

Los datos del PIB se darán a conocer luego del reporte esta semana de datos decepcionantes sobre ventas de viviendas, y posiblemente aumenten la presión sobre el gobierno del presidente Barack Obama, ya preocupado por la desaceleración de la economía antes de las elecciones legislativas de noviembre.

Un funcionario de la Casa Blanca dijo este jueves que el mandatario demócrata, quien se encuentra de vacaciones, está revisando con atención los datos económicos y que podría referirse a ellos en público.

"Pueden esperar que el presidente hable pronto al respecto", indicó el portavoz de la Casa Blanca Bill Burton. "Aunque no tengo una fecha específica sobre cuándo ocurrirá eso", agregó.

Las importaciones de bienes y servicios en junio crecieron a su nivel máximo desde octubre de 2008, provocando un déficit comercial mucho más amplio que lo que el gobierno asumió el mes pasado en sus estimaciones preliminares de crecimiento durante el segundo trimestre.

Los economistas están perplejos y buscan razones para explicar el salto en las importaciones, que ocurrió en un momento en el que la demanda doméstica continuaba anémica. El crecimiento de las importaciones usualmente está asociado con un fortalecimiento de la demanda interna subyacente.

"El salto en las importaciones está fuera de proporción con el crecimiento en la demanda doméstica. Es una recuperación bastante débil pero el mayor lastre lo representa el comercio exterior, simplemente no tiene sentido", dijo Paul Ashworth, un economista de Capital Economics en Toronto.

El gobierno había estimado previamente que la brecha comercial restó 2,8 puntos porcentuales al PIB en el segundo trimestre, pero los economistas reconocen que las revisiones de este viernes podrían mostrar que en realidad habría llegado a 3,5 puntos porcentuales.

La mustia recuperación económica es una pesadilla para el gobierno de Obama y el Partido Demócrata, a dos meses de unas cruciales elecciones de mitad de mandato que podrían cambiar el equilibrio del poder en el Congreso a favor de los republicanos.

Una encuesta de Reuters/Ipsos reveló esta semana que la aprobación de Obama llega a 45%, superada por primera vez por 52% en los índices de desaprobación.

Sin embargo, muchos economistas aún no están convencidos de que la economía está cerca de volver a padecer una recesión.

"No hay duda de que estamos perdiendo impulso en la recuperación económica Pero si definimos recesión como dos o más trimestres de declive consecutivo del PIB, creo que no vamos en esa dirección", dijo Robert Dye, economista senior de PNC Financial Services en Pittsburgh.

"Vamos a ver un patrón que podríamos mostrar un declive en el PIB en un trimestre seguido por pequeñas ganancias en el trimestre siguiente", agregó Dye.

El reporte del PIB mostraría que las ganancias corporativas crecieron 4,2% en el segundo trimestre, tras aumentar 5,8% en los primeros tres meses del año.

El crecimiento del gasto de los consumidores, que se ha debilitado por el alto desempleo, posiblemente quede sin cambios en 1,6% reportado el mes pasado, dijeron economistas.