Santiago. El representante de América Latina y el Caribe de la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO), Julio Berdegué, señaló este jueves que la región "perdió la gran velocidad" que llevaba en las tareas de erradicación del hambre.

"Tenemos todavía 40 millones de latinoamericanos y caribeños que se van todos los días a dormir con su estómago vacío. Cientos de miles de niños que sufren hambre", dijo el representante de la ONU en rueda de prensa ofrecida a los corresponsales extranjeros en las oficinas de la organización en Santiago de Chile.

El experto detalló que América Latina ha hecho bien la tarea sobre la reducción del hambre y de la pobreza, con programas que han sido replicados en Asia y Africa, pero en los últimos años "hemos ido perdiendo velocidad".

Berdegué agregó que además del hambre, hay problemas de mal nutrición en la región, particularmente con la mala alimentación.

Según datos de la FAO, la mitad de la población de América Latina tiene sobrepeso y 90 millones sufre de obesidad.

"La obesidad ya es sin duda, a través de un conjunto de enfermedades crónicas como la diabetes o la hipertensión, la causa número uno de muerte en la gran mayoría de los países de nuestra zona", afirmó.

América Latina es una región muy rica, con una agricultura muy poderosa, pero casi la mitad de la población, un 47%, vive en condición de pobreza, y casi una cuarta parte vive en condición de indigencia.

Berdegué señaló que América Latina es una región muy rica, con una agricultura muy poderosa, pero casi la mitad de la población, un 47%, vive en condición de pobreza, y casi una cuarta parte vive en condición de indigencia.

"Tenemos una gigantesca tarea incompleta, también, en la eliminación de la extrema pobreza y reducción de la pobreza", advirtió.

También abordó la conservación de los recursos naturales, y precisó que esta labor es fundamental para una vida sana y para nuestra supervivencia y de todas las demás especies del planeta.

Por esta razón, los temas principales de la 35 Conferencia Regional de la FAO que se realizará del 5 al 8 de marzo en Montego Bay, Jamaica, serán el hambre, la obesidad, la pobreza rural y el cambio climático en América Latina y el Caribe.

De igual forma se discutirá entre los países "cómo volver a poner el pie en el acelerador para erradicar el hambre en la región", indicó Berdegué.

Sobre la obesidad, la representante de la FAO en Chile, Eve Crowley, señaló en la conferencia que el sobrepeso está asociado a los cambios de hábitos de patrones alimentarios y a los del comercio y accesibilidad de los alimentos frescos.

Crowley destacó en este sentido a Chile por su conocida ley de etiquetados, que es una norma que obliga a incluir en la etiqueta de los productos un octógono negro que advierta que el alimento es alto en niveles de azúcar, sodio o grasas, respectivamente, con el fin de combatir las altas cifras de obesidad en el país austral.

Según datos de la FAO, en América Latina y el Caribe existen 43 millones de personas en condición de hambre.