Nueva York. Home Depot aún ve espacio para un alza de sus ganancias este año en momentos en que los consumidores reanudan los largamente postergados proyectos de mantenimiento y reparación de sus viviendas, aún cuando las grandes renovaciones inmobiliarias deban seguir esperando.

La compañía registró resultados trimestrales de ganancias mayores a los esperados y elevó el pronóstico anual de utilidades, gracias a un estricto control de costos.

Aún cuando las ventas no alcanzaron las expectativas por la debilidad de la economía, los inversores se sintieron aliviados de escuchar que la mayor cadena de productos para el hogar aún espera un mejora para el resto del año.

"Comenzamos a mirar estas cifras y pensamos que las cosas realmente no se desplomaron", dijo Thomas Villalta, gerente de cartera en Jones Villalta Opportunity Fund en Austin, Texas, que posee acciones de Home Depot.

Aplaudió los resultados de la compañía en medio de las presiones macroeconómicas.

Los resultados de Home Depot repitieron los de sus rivales Lowe's Cos Inc, que reportó resultados el lunes.

Las acciones de ambas compañías subieron por segundo día consecutivo.

Mientras que ambas cadenas aún no reciben órdenes de productos más costosos como cocinas, se han beneficiado de los selectivos gastos del consumidor estadounidense que hace algunas reparaciones y reemplazo electrodomésticos por otros más eficientes en el uso de energía.

Home Depot planea centrarse en productos más económicos como grifos y pinturas para conducir el tráfico, dado que contempla un limitado espacio para un aumento en el gasto por ticket.

Cifras. La ganancia neta aumentó a US$1.200 millones, o US$0,72 por acción, en el segundo trimestre terminado el 1 de agosto, frente a los US$1.100 millones, o US$0,66 por papel, del año anterior.

En promedio analistas esperaban US$0,71 por papel, según Thomson Reuters I/B/E/S.

Las ventas subieron 1,8% a US$19.410 millones, por lo que no lograron el promedio estimado por los analistas de de US$19.590 millones.

Las ventas de Home Depot en tiendas abiertas por al menos un año se incrementaron en 1,7% a nivel global.

Las ventas comparables aumentaron un 1 por ciento en Estados Unidos, el principal mercado de la compañía.

Los resultados mixtos resultados llevaron a la firma a elevar su previsión de ganancias y a reducir su proyección de ventas para el año.

Para el año, Home Depot espera ahora ganancias de US$1,90 por acción en las operaciones continuadas, un alza de US$0,02 desde su panorama previo.

No obstante, calcula un crecimiento en las ventas de cerca de 2,6%, menos que su estimación previa de 3,5%.