Sao Paulo. Itaú Unibanco, el mayor banco privado de Brasil por activos, superó este martes las expectativas del mercado al reportar un alza del 20,2% en sus ganancias trimestrales antes de ítems especiales, gracias a un incremento en los préstamos de consumo.

Itaú Unibanco, al igual que su rival menor Banco Bradesco, se ha beneficiado de un repunte de la economía brasileña, la mayor de Latinoamérica, que ha generado una mayor demanda por crédito minorista y ha reducido la tasa de morosidad.

El banco espera que la expansión en Brasil este año estimule las inversiones corporativas y reduzca aún más la tasa de incumplimiento en la medida en que mejora el mercado laboral.

"Se espera que el 2010 sea un año de fuerte crecimiento en la economía brasileña, consolidando el escenario de recuperación que ya es evidente en los datos de desempleo y en las cifras de inversión desde el tercer trimestre del 2009", dijo Itaú Unibanco.

Las ganancias del banco antes de ítems especiales subieron a 2.813 millones de reales (US$1.514 millones), ante los 2.339 millones (US$1.258 millones) obtenidos un año antes, añadió la entidad.

Se preveía que el banco ganara 2.737 millones de reales (unos US$1.473,1 millones), según el promedio estimado por 10 analistas en un sondeo de Reuters.

Los pronósticos, que excluyen ítems excepcionales como ganancias por ventas de activos o provisiones extraordinarias, oscilaron entre 2.520 y 2.970 millones de reales (entre US$1.356,3 y 1.598,5 millones).

Crédito y morosidad. Las ganancias netas, incluyendo lo obtenido a partir de una asociación con la minorista Pao de Acúcar, ventas de participaciones, créditos impositivos y provisiones para responsabilidades legales, saltaron a 3.210 millones de reales (US$1.727 millones), ante 1.870 millones de reales (1.006 millones) en el cuarto trimestre del 2008.

Itaú Unibanco dijo que el retorno sobre el capital, un indicador clave de rentabilidad, promedió 25,8% en el trimestre, un aumento significativo ante 17% un año antes y del 18,9% en el tercer trimestre.

La cartera total de crédito del banco subió 2,4% interanual a 278.400 millones de reales (unos US$149.838 millones) y fue 3,6% mayor que la del tercer trimestre, dado que un aumento en los créditos de consumo ayudaron a compensar una baja de los préstamos corporativos.

Los préstamos de consumo saltaron 10,4% interanual a 102.800 millones de reales (unos US$55.328 millones), liderados por un alza de 23% en transacciones con tarjetas de crédito y un aumento del 9,1% en préstamos para financiamiento automotor.

Los créditos corporativos cayeron 2,3% respecto al año anterior a 149.900 millones de reales (unos US$80.678 millones), pues la baja de 13,6% en préstamos a grandes compañías compensó el alza de 20,4% en préstamos a pequeñas y medianas empresas.

La tasa de morosidad -préstamos que han quedado impagos por 90 días como porcentaje de la deuda total- saltó a 5,6% ante 3,9% un año antes, pero bajó ante 5,9% en el tercer trimestre, señalando un mejor escenario para el incumplimiento en 2010.

Itaú Unibanco cerró el cuarto trimestre del 2009 con 608.300 millones de reales (US$327.395 millones) en activos totales, ante 612.400 millones de reales (unos US$329.601 millones)  en el tercer trimestre y 638.100 millones de reales (unos US$343.433 millones) un año antes.