Colombia quiere elevar la aún baja inversión extranjera directa de Brasil, la mayor economía  de América Latina, en su industria farmacéutica, infraestructura, turismo, minería y transporte, de manera de potenciar su crecimiento, dijo una funcionaria de Gobierno.

Y con ese objetivo en mente, viajó a Brasil el recién asumido presidente colombiano Juan Manuel Santos, dijo la presidenta de la oficina gubernamental encargada de la promoción comercial de las exportaciones, el turismo y la inversión extranjera en Colombia (Proexport), María Claudia Lacouture.

"En el tema de inversión, Brasil es uno de los principales países que genera inversión extranjera a nivel internacional, nosotros queremos captar esa inversión y traer más inversión a Colombia; tenemos el potencial para hacerlo", dijo la funcionaria en una entrevista con Reuters.

Lacouture se unirá en Sao Paulo a la comitiva colombiana que encabeza Santos acompañado de varios de sus ministros.

Colombia es el sexto receptor de inversión extranjera directa de Brasil en América Latina y el décimo a nivel mundial.

En el 2009, la inversión de Brasil en Colombia ascendió a US$47 millones y en lo que va del 2010 la cifra alcanza a US$21 millones, de acuerdo con estadísticas de Proexport.

Lacouture afirmó que Brasil invirtió el año pasado US$6.000 millones en todo el mundo, una cifra inferior a los US$20.000 millones del 2008.

"Sigue siendo un mercado muy importante, queremos agrandar nuestra tajada en la inversión", dijo la presidenta de Proexport.

"Tenemos muchas oportunidades para ofrecer, la idea es hacerles clara nuestra invitación, muy directa a los sectores en los que sabemos que hay oportunidades y ofrecerles un acompañamiento desde Brasil hasta Colombia para lograr esa inversión extranjera", explicó.

MERCADO DE OPORTUNIDADES

Colombia recibió el año pasado inversión extranjera directa por US$7.260 millones, principalmente en los sectores de minería, petróleo y manufactureras. Brasil fue el décimo inversor superado por Estados Unidos, Inglaterra y España, entre otros.

Colombia se impuso como meta alcanzar una inversión extranjera directa de US$14.000 millones en el 2014, como parte de su objetivo de alcanzar un crecimiento económico sostenido del 6% anual y reducir la pobreza del 45% y el desempleo urbano de más del 13%.

"La inversión brasilera en Colombia es cada vez más importante. El interés de los inversionistas brasileros en Colombia, cada vez es mayor", dijo el presidente Santos el martes en la noche en Brasilia.

"Tenemos una reunión importante con varios inversionistas que están interesados en invertir en Colombia, en generar prosperidad, empleo y riqueza en nuestro país", concluyó.

Entre las empresas brasileñas con presencia en Colombia, destaca Votorantim que en marzo del 2007 compró el 52% de la siderúrgica Paz del Río por US$490 millones.

Hace un par de semanas, Banco do Brasil, la financiera más grande de América Latina por nivel de activos, dijo que tiene a Colombia en la mira -entre otros países de la región- mientras que analistas de UBS consideran que Itaú Unibanco, el mayor banco privado de Brasil, podría seguir sus pasos.

En el primer semestre del 2010, Colombia realizó exportaciones a Brasil por US$450,9 millones e importó US$1.101 millones.Pese al déficit en la balanza comercial de algo más de US$650 millones, Colombia buscará abrir nuevos mercados en Brasil en los sectores de maquinaria y equipos, tecnologías de información, químico, alimentos y bebidas.

Adicionalmente, Proexport intensificará la promoción de Colombia como destino turístico de los brasileños, de acuerdo con Lacouture. El año pasado, los viajeros brasileños a Colombia representaron el 3,5% del total, ubicándose como el octavo mercado del país, según estadísticas oficiales.