El 2011, los departamentos de Potosí y Tarija incrementarán sus regalías con relación a este año y concentrarán la mayor cantidad de estos recursos a nivel nacional. El primero subirá sus ingresos por la venta de minerales en 58,7% y el segundo lo hará en 22,8% por la exportación de gas.

Así lo muestran los techos presupuestarios de la gestión 2011, establecidos para los nueve gobiernos departamentales del país por el ministerio de Economía y Finanzas Públicas. La información se halla publicada en la página web de esa cartera de Estado.

La entidad prevé que las regalías por hidrocarburos, distribuidas entre las regiones productoras, llegarán a un total de 2.639,8 millones de bolivianos (US$367 millones) el siguiente año. De esa cifra, 1.688,6 millones de bolivianos (US$235 millones) el 63,96% corresponden a Tarija.

El Presupuesto General del Estado (PGE) 2010 estableció para ese departamento un monto de 1.014,5 millones de bolivianos (US$141 millones), al que añadió 360,3 millones de bolivianos (US$50 millones) en el proyecto reformulado, haciendo un total de 1.374,9 millones de bolivianos (US$191 millones). La comparación con las regalías presupuestadas para el 2011 muestra un incremento del 22,8% para Tarija.

Allí se encuentran los mayores campos de producción de gas natural —Margarita, San Alberto y San Antonio—, que alimentan el grueso de las exportaciones del energético a los mercados brasileño y argentino.

El 7 de septiembre, La Razón informó (en base a datos del portal hidrocarburosbolivia.com) que en el tercer trimestre del 2010 el precio del gas enviado a Argentina será de US$7,41 por millón de Unidades Térmicas Británicas (BTU), 1,3% más que el segundo trimestre. Entretanto, el precio para Brasil aumentará en 42,2% y alcanzará los US$6,18 por millón de BTU.

En cuanto a regalías mineras, Economía y Finanzas asignó Bs 595,6 millones a Potosí para el 2011; cuando en el presupuesto de este año le fijó un techo de 375,6 millones de bolivianos. En ese caso, los ingresos se elevaron en 58,7%.

Según el Boletín Estadístico del Ministerio de Minería, ese departamento  ya recibió entre enero y junio de la presente gestión US$45,6 millones por regalías. En Potosí, se llevan adelante grandes proyectos  como el ejecutado por la Minera San Cristóbal, emprendimiento privado que produce y exporta plomo y zinc. San Bartolomé también opera en el lugar, produciendo lingotes de plata.

El 14 de septiembre, el “metal del diablo” superó la barrera de los US$10 por libra fina en el mercado internacional. Los precios del oro y la plata también están en ascenso.

“Estamos en el octavo mes del año y la tendencia es que va a haber un récord en el valor de la producción. Como las cotizaciones y la producción son altas, las regalías subirán. Este año esperamos tener regalías (mineras) por un valor mayor a los US$100 millones a nivel nacional”, afirmó el  director General de Desarrollo Productivo del Ministerio de Minería y Metalurgia, Freddy Beltrán, en entrevista con La Razón el 23 de agosto.

Estatal del oro iniciará en octubre

El director de la Agencia para el Desarrollo de las Macrorregiones y Fronteras, Juan Ramón Quintana, anunció a ANF que la Empresa Boliviana del Oro funcionará desde octubre con la compra de mineral. De su lado, Beltrán dijo a los medios que si el precio del oro se mantiene alto (US$1.280 la onza troy), “vamos a tener un buen año histórico".

Aporte de San Cristobal. Entre el 1 de agosto del 2007 y el 30 de junio de este año, la empresa Minera San Cristóbal (MSC) pagó regalías mineras al Estado por US$106,1 millones.

Así lo señala información de la propia compañía, reflejada por la revista quincenal Reporte Energía. Según la publicación, el aporte de la minera por ese concepto subió de US$6,9 millones el 2007 a US$36,4 millones el 2008. El año pasado, la cifra llegó a US$37,8 millones y a US$24,9 millones hasta junio de la presente gestión.

Del monto total, US$106,1 millones, el 85% (US$90,1 millones) se destinó a la gobernación de Potosí y el 15% restante (US$15,9 millones) al municipio de Colcha K, donde opera la compañía.

Proyectos mineros. Empresas estatales y privadas de España, Estados Unidos, Brasil, Francia, Rusia, China, Japón, Corea del Sur, Finlandia y Canadá han expresado al Gobierno su interés en desarrollar proyectos mineros en Bolivia. El viceministro de Minería, Héctor Córdoba, detalló que las firmas de España y Corea del Sur están interesadas en un plan para montar dos plantas de refinado de zinc en Oruro y Potosí. El Ejecutivo prevé una inversión de US$250 millones para cada planta.

Según la autoridad, también se ha avanzado en negociaciones con China y Corea del Sur para explotar el hierro del Mutún (Santa Cruz), en un proyecto paralelo al de la siderúrgica india Jindal. Agregó que China tiene interés en explotar oro y recordó que la estatal surcoreana Kores ha comprometido una inversión de US$200 millones para producir cobre metálico en el yacimiento de Corocoro, a 50 kilómetros de La Paz.

De los proyectos mineros bolivianos, el de explotación del litio del salar de Uyuni (Potosí) es el que más interés ha despertado. El Gobierno construye allí una planta piloto de carbonato de litio.

El vicepresidente Álvaro García Linera aseguró el domingo que se recibieron propuestas de empresas de Francia, China, Estados Unidos, Rusia, Corea del Sur y Brasil. La dirección de Recursos Evaporíticos del Ministerio de Minería anunció en junio que dos firmas finlandesas ofrecieron inversión y tecnología para instalar una industria de baterías de litio.