La cosecha de melón 2011-2012 comenzó con grandes expectativas en los departamentos de Choluteca y Valle. El reto es lograr que el valor exportado alcance US$60 millones. En la temporada 2010-2011, la industria del melón registró US$52,7 millones en concepto de exportaciones, superior a los US$41,6 millones del año agrícola previo.

En términos nominales, el crecimiento fue de US$11,1 millones y 26,7 puntos en valores porcentuales. Honduras exportó en la cosecha anterior 281.388,700 kilogramos, a un precio de 19 centavos de dólar el kilo.

Panorama. El inicio del cultivo de melón arranca con la preparación de la tierra que será sembrada con las distintas variedades en la zona sur del país. "Las condiciones climatológicas son favorables y eso nos hace pronosticar que habrá una buena cosecha en el primer ciclo", dijo un ejecutivo de Agrolíbano.

Agregó que ha habido varios días sin lluvia y eso les ha permitido trabajar en la remoción de tierras, lo que continuará con el proceso de plastificación y seguidamente la siembra de las variedades cantaloupe, galia, honey dew, piel de sapo, charentais, entre otras.

El entrevistado, quien pidió mantener en anonimato su nombre, dijo que otro factor que ha alentado el cultivo de melón es la creciente demanda de la variedad cantaloupe en los mercados de Estados Unidos y Canadá.

El segundo mercado en importancia, después de EE.UU., es la Unión Europea, ya que hacia la UE se destina casi el 40% de las exportaciones. La calidad de la fruta hondureña ha mejorado por la aplicación de nuevas técnicas de producción, principalmente en la adopción de un sistema de riego con agua de pozo, lo que permite mejores niveles de azúcar en el melón cultivado, así como mayor rendimiento por manzana.

La siembra de la fruta se realiza en dos ciclos, el primero que comprende de septiembre a diciembre y el segundo de enero-abril, el que a veces de extiende. Por cada ciclo se cultivan entre 6,000 y 7,000 manzanas de las distintas variedades. Por los montos de divisas generados para la economía hondureña, el melón está ubicado en la séptima posición por debajo del café, banano, aceite de palma africana, camarón cultivado, tilapia y azúcar.