En el primer semestre del año las importaciones cayeron 4,5% en la comparación con igual período de 2016. Las compras fuera de frontera totalizaron US$3.318,1 millones durante la primera mitad del 2017. Los automóviles lideraron el ránking de importación. En esos meses se adquirieron vehículos por US$189,9 millones con un aumento interanual del 30,8%, informó el Instituto Uruguay XXI a El Obsevador.

De la mano de un dólar "barato" y sensiblemente por debajo de la cotización que tenía en igual período del año pasado, las ventas de automóviles 0 km se dispararon 27% en el período enero-mayo.

El segundo lugar fue para los teléfonos. Las transacciones alcanzaron los US$159,3 millones con un crecimiento de 5% en la comparación con igual período del año pasado. El principal origen de los productos fue China, seguido por Vietnam y Estados Unidos. También se adquirieron teléfonos, aunque en una escala mucho menor, en Filipinas, Hungría y Lituania.

El tercer rubro fue la vestimenta. Las compras de todos los artículos de ropa sumaron US$121,6 millones frente a US$104,2 millones de 2016 (+16,7%). Allí, también el mayor proveedor fue China. En menor medida, llegó al país vestimenta proveniente de Sri Lanka, India y Malasia.

En el caso del calzado, las compras externas llegaron a US$ 30,5 millones con un alza de 4,4%. Según el último dato disponible en el Banco Central (BCU), el consumo de los hogares en el primer trimestre del año creció 4,3% y fue una de las explicaciones de la expansión de la economía en ese período.

Sin embargo, el gerente general de Portones Shopping, Nelson Barreto, indicó a El Observador que el aumento de algunos rubros de importación relacionados al consumo no se refleja en las ventas del establecimiento. "No hay caída ni crecimiento, se está con los mismos valores de venta del año pasado", indicó. A su vez, mostró preocupación por el aumento de las compras en el exterior que los usuarios hacen a través de internet.

"Esas importaciones informales sí aumentan porque el gobierno lo posibilita. Es muy difícil poder competir así, porque hay desigualdad", cuestionó Barreto. Actualmente, se permiten tres transacciones en el exterior vía web por persona sin pagar impuestos, siempre que cada operación no supere los
US$ 200 ni los 20 kilos.

Según datos de la Dirección Nacional de Aduanas (DNA), entre enero y mayo de este año se efectuaron 139.537 compras con un aumento de 14,2% en la comparación con igual período de 2016. En promedio, se efectuaron 924 por día. La franquicia que permite la adquisición de artículos en el exterior sin el pago de impuestos es resistida por los empresarios locales que la señalan como una competencia desleal para los comercios instalados.

Por su parte, el gerente comercial de Barraca Europa, Marcelo Zador, expresó a El Observador que el nivel de ventas en el establecimiento está algo por encima del verificado en 2016. "El año pasado hubo una caída fuerte, pero ahora se frenó. La expectativa es que en el resto del año mejore la situación", indicó.

Zador destacó a los equipos de aire acondicionado como uno de los productos más requeridos actualmente. Según los datos del Instituto Uruguay XXI, en el primer semestre se importaron equipos por US$ 11,9 millones frente a US$ 10,9 millones del mismo período del año pasado.

Vehículos y autopartes. El aumento de las importaciones de automóviles coincide con las ventas en plaza. El gerente de la Asociación del Comercio Automotor del Uruguay (ACAU), Ignacio Paz, dijo a El Observador que la comercialización de vehículos se dinamizó en los primeros meses del año.

Según datos de la gremial, entre enero y mayo (último dato disponible) se vendieron 16.484 automóviles de pasajeros frente a los 12.946 del mismo período de 2016, lo que marcó un aumento interanual de 27%.

Paz informó también que en mayo se importaron más de 6.000 vehículos y en junio unos 5.000. "Fue un ritmo muy fuerte de importación y eso se refleja en el mercado de ventas", añadió.

En otro orden, se compraron en el exterior autopartes por US$43,7 millones entre enero y junio de este año frente a US$26,6 millones de 2016 (+64%).

Bienes suntuarios. Uruguay XXI informó que en el primer semestre se compraron en el exterior artículos de joyería por US$1,5 millones con un alza de 15,3%. Además, ingresaron al país relojes de pulsera o bolsillo con caja de metal precioso por US$29.747. También se adquirieron aeronaves y aviones por US$736.594, principalmente desde Alemania. Otro rubro con importaciones fue el de yates y demás barcos y embarcaciones para recreo o deporte. En este caso las compras fueron por US$417.428.