Bogotá. La inflación en Colombia en marzo fue de 0,25%, inferior a lo esperado por el mercado, presionada por las alzas en los precios de la salud, los alimentos y la vivienda, informó este lunes el Gobierno.

La inflación para el tercer mes del año, medida por el Índice de Precios al Consumidor (IPC), estuvo por debajo de la de marzo del 2009, de 0,50%.

También se ubicó por debajo del pronóstico de comisionistas y analistas que esperaban un incremento de 0,62% en promedio, según un sondeo de Reuters.

En el primer trimestre el indicador acumuló 1,78% frente a 1,94% en el mismo lapso de 2009.

En los últimos 12 meses, la inflación se ubicó en 1,84%, por debajo de 6,14% que alcanzó en el mismo lapso anterior, reveló el Departamento Nacional de Estadísticas (DANE).

En marzo, los precios de la salud subieron 0,72%; los alimentos 0,52% y la vivienda 0,39%.

Por ciudades, el mayor incremento de los precios en marzo se registró en Cúcuta con 0,80%. Bogotá tuvo una inflación de 0,25%, Medellín de 0,09 y Cali de 0,35%.

"El dato fue bastante favorable, muy por debajo de las expectativas, lo que sorprende es el tema de transporte y comunicaciones", dijo Camilo Pérez, director de investigaciones económicas del Banco de Bogotá.

"Lo que va a hacer es prolongar el incremento (de tasas) del Banco Central probablemente para el último trimestre, dado que el crecimiento de la economía sigue por debajo del potencial", explicó.

La inflación en Colombia en 2009 fue de 2%, la más baja en los últimos 54 años y por debajo de la meta de entre 4,5% y 5,5% fijada por el Banco Central.

Para 2010, el emisor estableció una meta de inflación de entre 2% y 4%.